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Martes, 27 de abril de 2004 - 01:42 GMT
Virus de gripe "merodea por el cuerpo"

Un grupo de científicos encontró evidencia de que un tipo de virus de la gripe que a menudo afecta a los bebés puede quedarse en el cuerpo por meses e incluso años.

RSV afecta a la mayoría de los bebés durante su primer año de vida.
RSV afecta a la mayoría de los bebés durante su primer año de vida.

Hasta ahora, los científicos pensaban que el virus respiratorio sincitial (RSV, por sus siglas en inglés) sólo podía sobrevivir por unos días.

Sin embargo, pruebas hechas en ratones muestran que se puede esconder en el cuerpo para atacar de nuevo.

El descubrimiento, publicado en el American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, podría explicar la razón de que tantos sean afectados por el virus cada año.

Infeccioso

RSV es muy común. La mayoría de los niños se ven afectados durante el primer año de su vida.

En algunos casos, se torna grave pues puede causar bronquiolitis o la inflamación de los pasajes inferiores de los pulmones, que dificulta la respiración.

El virus se esconde en el cuerpo hasta que tiene la oportunidad de volver a atacar.
El virus se esconde en el cuerpo hasta que tiene la oportunidad de volver a atacar.

Alrededor de 40% de los infantes que desarrollan bronquiolitis sufren luego de respiración sibilante recurrente. Muchos pueden llegar a sufrir de asma.

Los científicos del Imperial College de Londres y de la Ruhr-Universtat Bochum de Alemania, que llevaron a cabo el más reciente estudio, creen que el resultado puede explicar por qué tantos niños sufren de estos problemas.

Los investigadores infectaron ratones de laboratorio con la cepa humana de RSV. Las pruebas mostraron que después de 14 días ya no se podía encontrar el virus en las muestras tomadas de sus conductos respiratorios.

Normalmente esto se habría interpretado como una señal de que el virus había desaparecido. Sin embargo, otras pruebas mostraron que el material genético del virus todavía estaba presente en el tejido del pulmón más de 100 días después.

Los científicos concluyeron que RSV podría ser un virus "ataca y escóndete", o sea que merodea en el cuerpo para volver a atacar.

"Los síntomas parecen desaparecer pero el virus sólo se está escondiendo, esperando la oportunidad de volver a emerger para poder infectar a más gente", explica el profesor Peter Openshaw del Imperial College.



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