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Martes, 27 de abril de 2004 - 02:33 GMT
Células madre para aliviar al corazón

Un equipo de investigadores de Estados Unidos demostraron que la terapia con células madre podría ayudar a reparar fallas en el corazón.

Células madre
Las células madre podrían ayudar a curar el corazón.

Científicos de la escuela de medicina de la Universidad de Pittsburgh examinaron a 20 pacientes con problemas cardíacos y encontraron que aquellos a los cuales se les había inyectado células madre en las partes afectadas del corazón podían bombear más sangre que quienes sólo se sometieron a cirugía.

El investigador Robert Kormos señaló que el resultado del estudio podría "revolucionar" el tratamiento.

Investigaciones anteriores habían mostrado el potencial de las células madre adultas para provocar el crecimiento de los músculos y las venas del corazón.

Éste es el primer estudio que confirma que es así.

Las células madre son células inmaduras que pueden ser programadas para crecer como diferentes tipos de tejidos, entre ellos el de los músculos del corazón.

"Tratamiento regenerativo"

Todos los pacientes involucrados en la investigación sufrían de severas fallas cardíacas, de manera que sus corazones no eran capaces de bombear la sangre eficientemente.

Los investigadores revisaron la "fracción de eyección" -una medida estandarizada determinada por la cantidad total de sangre expulsada por el ventrículo izquierdo del corazón.

Una persona normal tiene una fracción de eyección de 55%. Cuando las pruebas se iniciaron, todos los pacientes tenían fracciones de eyección inferiores al 35%.

Revolucionará nuestro método, que es más que todo paliativo, hacia uno que es verdaderamente regenerativo
Robert Kormos, investigador

Todos los pacientes se sometieron a cirugía de by-pass de corazón. Durante la operación, algunos seleccionados recibieron dos tipos de células madre tomadas de los huesos de sus caderas, que fueron inyectadas en entre 25 y 30 sitios en los que el músculo se había deteriorado.

Seis meses más tarde, el grupo que recibió la terapia mostraba una fracción de eyección de 46,1%. Entre los que no, el promedio era de 37,2%.

Además, el tratamiento no parece haber causado ningún efecto secundario, como ritmos cardíacos anormales.

Según Kormos, los resultados "nos alientan a buscar agresivamente terapias celulares que puedan ser una opción para las fallas cardíacas".

"Revolucionará nuestro método, que es más que todo paliativo, hacia uno que es verdaderamente regenerativo".

Los resultados del estudio fueron presentados por el doctor Amid Patel, de la Universidad de Pittsburgh, en una reunión de la Asociación Americana de Cirugía Torácica en Toronto, Canadá.

Patel subrayó la necesidad de seguir investigando para replicar los resultados y examinar los efectos celulares de la terapia.

El equipo continuará sus pruebas con 40 pacientes, mientras que será iniciado otro estudio separado con pacientes cuya falla cardíaca es inoperable.



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