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Martes, 20 de abril de 2004 - 23:48 GMT
Científicos descifran 21.000 genes
DNA
El trabajo es una importante contribución al estudio del genoma.

Un equipo científico internacional publicó un mapa detallado de más de 21.000 genes humanos.

El trabajo se considera un importante avance en los esfuerzos por comprender el genoma, el código del ácido desoxirribonucleico (ADN) que dirige la formación y el mantenimiento de nuestros cuerpos.

La secuenciación del genoma humano terminó oficialmente en 2003, pero los científicos todavía tienen que interpretar ese vasto caudal de información no procesada.

Los especialistas del Consorcio H-Invitational esperan que su trabajo ayude en la investigación de muchas enfermedades.

El consorcio, dirigido por Takashi Gojobori del Instituto de Ciencia Industrial y Tecnología Avanzadas de Japón, compiló la base de datos de los genes caracterizados hasta ahora mediante investigaciones.

"Concepto nebuloso"

Los científicos realizaron un análisis exhaustivo de 41.118 pares de ADN complementarios, moléculas derivadas del ácido ribonucleico (ARN), que a su vez corresponden a los genes del genoma.

LA MOLÉCULA DE ADN
ADN
La molécula de doble hélice de ADN se mantiene unida por componentes químicos llamados bases.
La adenina (A) se une con la timina (T); la citosina (C) se une con la guanina (G).
Estas letras forman el "código de la vida". Hay cerca de 2,900 millones de pares de bases en el genoma humano, enrollados en 24 paquetes distintos, o cromosomas.
Escritos en el ADN hay cerca de 30.000 genes que las células humanas usan como plantillas para fabricar proteínas; estas moléculas sofisticadas crean y mantienen nuestros cuerpos.

Esto les permitió validar 21.037 genes funcionales e identificar 5.155 nuevos candidatos.

"El gen es un concepto muy nebuloso", le dijo el investigador Anthony J Brookes, del Instituto Karolinska de Estocolmo, Suecia, a la BBC.

"Una cadena de secuencias se puede usar de muchas maneras diferentes para crear ARN diferentes y diferentes proteínas".

"Éstas se pueden expresar en células diferentes, en diferentes lugares y en tiempos diferentes. ¿Se le debe llamar a todo esto un gen? Ahora eso es un problema".

Según los investigadores, su análisis también muestra que aproximadamente el 4% de la secuencia del genoma humano falta o no está bien reunida.

¿Inútiles?

Brookes añadió que la investigación respalda la teoría de que gran parte de nuestro ADN no tiene ninguna función.

El genoma no fue diseñado por un programador de computadoras, de arriba hacia abajo. Sigue evolucionando todo el tiempo
Anthony J Brookes, investigador

"El genoma no fue diseñado por un programador de computadoras, de arriba hacia abajo. Sigue evolucionando todo el tiempo".

"Hay pedazos del genoma y moléculas de ARN que probablemente no trabajan mucho. Quizás lo hicieron alguna vez, pero ahora no. O quizás están desarrollando alguna función", dijo.

La base de datos de H-Invitational contiene diferentes formas de proteínas codificadas por los genes, llamadas isoformas de empalme, predicciones de las proteínas que se fabrican y los sitios del cuerpo donde los genes están activos.



ESCUCHE/VEA
Publican nueva versión del genoma humano
BBC CIENCIA 26. 10. 04



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