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Miércoles, 8 de septiembre de 2004 - 15:15 GMT
Consulte al especialista: Marte

Arturo Gómez, astrofotógrafo del observatorio de Cerro Tololo, en Chile, respondió a las preguntas que los lectores nos enviaron sobre Marte, uno de los planetas más fascinantes y misteriosos del Sistema Solar.

Éste es el diálogo que María Elena Navas, de BBC Ciencia, moderó entre él y los lectores.

En la próxima entrega continuaremos con la exploración del Planeta Rojo.

Envíe sus preguntas completando el formulario de la columna derecha.


¿Ha habido señales de vida en Marte? (Constanza Vega Álvarez, Santiago de Chile, Chile)

Con el gran envío de naves espaciales a este planeta y con la gran cantidad de experimentos que se realizaron en su superficie, ha sido imposible determinar la existencia de vida en Marte.

Los experimentos de origen químico y físico que se han realizado no han dado pauta alguna para indicar que ha existido vida en ese lugar.

¿Para cuándo se tiene pensado enviar una nave tripulada a Marte? (Miguel Fernández, Caracas, Venezuela)

El primer proyecto antes de enviar una nave tripulada es enviar una que llegue a la superficie de Marte, tome muestras de ese suelo y las traigan aquí, a la Tierra, para que puedan ser analizadas, en los laboratorios de la NASA principalmente.

El viaje de seres humanos depende de muchos factores, como el monetario y el tecnológico.

Y debido a la gran distancia que nos separa con ese planeta, los viajes llevan siete meses de ida y otros siete de vuelta, con lo cual, quienes viajan allí deberían tener condiciones extremadamente especiales.

Es muy probable que en los próximos años se logre hacer un viaje a Marte con seres humanos. Pero hay un trecho entre hoy y esos 20 años que van a ser de una intensa investigación para ver si vale la pena enviar seres humanos allá, porque es muy arriesgado llegar allá, posarse sobre la superficie de Marte y emprender el retorno.

¿Qué significaría para la ciencia y para la humanidad comprobar que hubo algún tipo de vida en Marte? (Luis Merchant, Santiago de Chile, Chile)

Marte y Venus son los planetas que están a una distancia del Sol que deja abierta la posibilidad del desarrollo de vida en el pasado.

Desgraciadamente, Venus ha sufrido un enorme cambio y en este momento es un planeta muy caliente, de no menos de 400 grados celcius sobre su superficie, lo cual imposibilita cualquier tipo de vida en ese lugar. Además, hay una constante lluvia de ácido sulfúrico.

El planeta Marte está un poco más alejado de la Tierra, en el Sistema Solar, perdió prácticamente su estructura atmosférica y también su agua, que estaba en la superficie.

Estos cambios tan bruscos son una lección para nosotros, los terrestres, porque podrían causar la pérdida de la vida terrestre, si nosotros no cuidamos algunos factores que podemos controlar. Estos cambios son un indicio de que debemos ocuparnos de la Tierra y protegerla.

El planeta Marte muestra indicios de que hubo bastante agua, en el pasado, algo que no se ve desde las naves que circulan por la zona sino por erosión del agua y este tipo de elementos.

¿Tras la reciente confirmación de la existencia de agua en Marte, es posible que haya habido vida allí? (Iván García Puebla, Valladolid, España)

Ese es un nuevo paso que deberán hacer los investigadores de la NASA, de ver y comprobar si hubo algún tipo de vida.

Por el momento, aunque se hicieron excavaciones con robots y se extrajeron piedras de al superficie, ha sido imposible la comprobación de algún tipo de vida en el pasado.

Es probable que otras naves espaciales que se coloquen en otros lugares de Marte, puedan indicar algún tipo de vida en el pasado, aunque sea primitiva.



ESCUCHE/VEA
Entrevista sobre la exploración de Marte
BBC Ciencia 03/09/2004




 

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