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Lunes, 12 de abril de 2004 - 14:48 GMT
Presiones del "mercado" espacial
Estación Espacial Internacional
Actualmente la tripulación de la estación espacial se reduce a sólo dos astronautas.

La agencia espacial estadounidense, la NASA, considera un plan ruso para alargar hasta un año el tiempo de permanencia de las tripulaciones en la Estación Espacial Internacional.

El cambio permitiría a Rusia reservar más lugares en sus vuelos para pasajeros que paguen por el viaje, sean éstos turistas espaciales o astronautas europeos.

En la actualidad, dos naves rusas Soyuz realizan el trayecto cada año a intervalos de seis meses.

El programa espacial ruso cobra alrededor de US$20 millones por el viaje.

El cambio aumentaría de una a dos las plazas disponibles en las Soyuz para ser explotadas comercialmente.

Lo estamos estudiando

La NASA anunció que espera tomar una decisión sobre la propuesta en unas pocas semanas.

Un equipo de doctores, ingenieros y otros especialistas del organismo espacial de Estados Unidos han evaluado el pedido durante los últimos veinte días.

Dennis Tito, primer turista espacial
Hace tres años, el finacista californiano Dennis Tito se convirtió en el primer turista espacial.

La tripulación de la estación espacial ha sido limitada a dos residentes de tiempo completo desde la suspensión, el año pasado, de los vuelos de los transbordadores espaciales estadounidenses.

La decisión del gobierno de Washington, tras el accidente del Columbia, dejó a las naves Soyuz como el único medio de transporte desde y hacia la estación orbital, reduciendo las oportunidades de Rusia para vender butacas en sus cohetes.

En caso de aceptarse la propuesta rusa, ésta comenzará a regir para los dos astronautas que tomen su turno en octubre próximo, y no cuenta para los que partan la próxima semana.

El director del programa de la estación espacial dijo que extender el tiempo a bordo para las tripulaciones puede ayudar para recopilar información que luego resultará útil para eventuales viajes a la Luna o Marte.

La NASA desea reunir mayor cantidad de datos médicos y psicológicos sobre los efectos de una larga estadía en el espacio como forma de prepararse para futuras misiones.

El mayor tiempo de permanencia en el espacio exterior lo ostenta en cosmonauta ruso Valery Polyakov, quien hace diez años se pasó 14 meses y medio en orbita terrestre.

La agencia espacial rusa anunció recientemente que el millonario estadounidense Gregory Olsen se convertirá en el próximo turista espacial, tal vez en octubre próximo o en marzo de 2005.



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