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Viernes, 27 de agosto de 2004 - 18:53 GMT
Bananos para la electricidad
Bananos.
Se contempla la posibilidad de construir una planta de energía para alimentar 500 viviendas.

Ingenieros australianos crearon un generador eléctrico alimentado por bananos descompuestos y esperan construir una central energética.

En la actualidad, buena parte de la cosecha bananera australiana se pierde porque la fruta es muy pequeña o está maltratada.

Ahora, un equipo de investigadores quiere buscar un buen uso para la fruta que se desecha.

Si todo sale de acuerdo con lo planeado, podría construirse una central de energía con capacidad para proveer electricidad a 500 viviendas.

El profesor de ingeniería Bill Clarke, de la Universidad de Queensland, dijo que se le ocurrió la idea cuando plantadores de bananos le preguntaron por maneras de utilizar la fruta que se desecha.

"En la zona hay muchos bananos y pueden ser una gran fuente de energía renovable", indicó Clarke.

Posibilidades comerciales

En la actualidad, un tercio de la cosecha anual de 20 mil toneladas de la región australiana de Queensland se pierde.

El científico ha usado bananos con éxito para generar electricidad en el laboratorio y ahora analiza si puede ser algo viable comercialmente.

En la zona hay muchos bananos y pueden ser una gran fuente de energía renovable
Bill Clarke, Universidad de Queensland

El método es dejar que los bananos se descompongan en vasijas selladas y luego se utiliza el gas metano que generan para mover una turbina eléctrica.

Bill Clarke dice que para febrero del próximo año sabrá si los bananos son una fuente viable de energía, en términos de costo.

Si lo es, la industria del banano podría considerar el construir la planta de energía para alimentar las 500 casas.

Sin embargo, el científico australiano reconoce que su tecnología tiene un defecto: se necesita una enorme cantidad de bananos para generar una pequeña cantidad de energía.

"Se requieren unos 60 kilos de bananos para que un electrodoméstico como un ventilador funcione durante 30 horas", indicó Clarke.



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