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Martes, 6 de abril de 2004 - 17:19 GMT
El canguro nos dará la leche

Los canguros podrían ser los guardianes del secreto para que las vacas produzcan leche altamente nutritiva.

Canguro
Los canguros producen tres tipos de leche.

Aunque parezca descabellada la relación, esta es la teoría de Jenny Graves, una científica australiana que dirige una investigación conocida como el Proyecto Genoma del Canguro.

Los científicos intentan descubrir si el genoma del marsupial, que es capaz de sobrevivir a las difíciles condiciones climáticas en Australia, puede ayudar a modificar los genes de las vacas para aumentar sus defensas.

"Los canguros hacen cosas muy inteligentes, particularmente en lo que se refiere a reproducción. Por ejemplo, pueden conectar y desconectar su desarrollo embriónico, y ésta es una condición excelente si vives en una tierra difícil y en un clima incierto", dijo Graves.

Leche materna

Este tipo de leche podría ser muy útil para alimentar a bebés pequeños y prematuros
Jenny Graves, Proyecto Genoma del Canguro

Los canguros son de especial interés para los genetistas, porque producen tres tipos diferentes de leche de acuerdo a la edad de su embrión.

Según Graves, la leche alimenta a embriones de canguros que ni siquiera tienen desarrollados algunos de sus órganos, por lo que tiene un gran potencial.

"La leche está llena de factores de crecimiento. Este tipo de leche podría ser muy útil para alimentar a bebés pequeños y prematuros", dijo Graves ante la Conferencia sobre el Genoma Humano que se celebra en Berlín.

Otras respuestas

Canguro
Los canguros también podrían tener la respuesta a otros interrogantes.

El Proyecto Genoma del Canguro, que reúne a los más importantes genetistas australianos, tiene como objetivo descifrar el genoma del marsupial en los próximos cinco años.

"Comparar el genoma humano con el del canguro nos permite una mirada al pasado, porque ambas especies compartieron un ancestro común hace 180 millones de años", dice Graves.

Por ser un pariente "cercano", el genoma del canguro también podría ser clave para estudiar el debilitamiento progresivo del cromosoma "Y", que determina la masculinidad.

Las investigaciones más recientes sugieren que el cromosoma podría desaparecer en los próximos nueve millones de años, llevando a algunos a especular sobre la desaparición del hombre.

En los canguros, este cromosoma también es especialmente pequeño.

"Esto nos ha hecho pensar que sólo queda muy poco del cromosoma Y original, y confirma nuestra visión del cromosoma "Y" como un cromosoma degenerado, que pierde genes todo el tiempo", afirma Graves.



ESCUCHE/VEA
Los secretos genéticos del canguro
BBC Ciencia 07.04.2004



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