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Lunes, 23 de agosto de 2004 - 11:47 GMT
Alerta por mensajes basura en el chat

Mientras las compañías informáticas hacen todo lo que pueden para combatir los correos basura, una nueva forma de molestia virtual se está gestando en internet: el mensaje basura.

DICCIONARIO
Teclado de una computadora
Spam: correo basura
Spim: mensaje instantáneo basura

Lo llaman "spim" y se parece al "spam" o correo basura.

Pero en lugar de llegar al buzón de su correo electrónico, se filtra a través de los servicios de mensajes instantáneos, es decir, mientras se "chatea".

Los autores del "spim" desarrollaron la idea al darse cuenta de la capacidad que tienen los mensajes instantáneos para llamar la atención de los usuarios.

Además, las compañías de informática más especializadas están desarrollando filtros de "spam" cada vez más eficaces.

"Chateando"

La mayoría de los usuarios de internet utilizan mensajes instantáneos para hablar rápida e informalmente con sus amigos y conocidos.

Se teme que los usuarios "caigan" en la trampa de los mensajes basura (spim) mientras "chatean", al entrar en determinadas páginas web creyendo que así lo sugirió la gente con la que se estaban comunicando.

Los mensajes basura instantáneos son generados automáticamente, de una manera similar a los "spam" o e-mail basura, por un programa informático.

SPIM EN CIFRAS
En 2003 se mandaron unos 582.000 millones de mensajes instantáneos.
En 2003 se enviaron 400 millones de mensajes basura o "spim".
En el 2004 se enviarán 12.000 millones de mensajes basura o "spim".
Fuente: Radicati Group

Se trata de un método que requiere poco mantenimiento: al ser automatizado, lo único que el creador del spim tiene que hacer es esperar a que algún usuario responda al mensaje.

Aunque sólo un porcentaje mínimo de los usuarios caiga en la trampa del spim, el negocio puede llega a ser muy lucrativo.

Sin embargo, según Alyn Hockney, director técnico de la empresa de seguridad de internet Clearswift, los mensajes spim no son particularmente peligrosos por sí solos.

"No son tan peligrosos como los spam. Los spim tienden más a ser una molestia".

Hockney explicó que la mensajería instantánea protege al usuario de la inmediatez, por ejemplo, de un e-mail pornográfico, que puede tener imágenes ofensivas.

"Con los mensajes instantáneos, si yo quisiera enviarle un documento pornográfico tendría que mandarlo como un documento adjunto, que usted tendría que descargar y abrir".

Este requisito de tener que descargar los documentos adjuntos ofrece cierto grado de protección.

Por eso el spim tampoco es una gran amenaza para la transmisión de virus.

Consejos

Los fabricantes habrán mejorado los programas para erradicar el spim antes de que se convierta de verdad en una epidemia
Alyn Hockney, director técnico de Clearswift

Se espera que los proveedores de mensajería instantánea electrónica tomen medidas antes de que el envío de spim se descontrole.

"Ya se están creando productos para controlarlo", dijo Hockney.

"Los fabricantes habrán mejorado los programas para erradicar el spim antes de que se convierta de verdad en una epidemia".

Hasta entonces, los usuarios deberían ser cautelosos y seguir unos consejos básicos.

"No acepte conexiones de gente que no conoce, no descargue documentos adjuntos de desconocidos y mantenga actualizado su programa anti virus y su sistema operativo", recomendó Hockney.



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