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Viernes, 20 de agosto de 2004 - 14:54 GMT
Gripe del pollo... en cerdos
Trabajador de una granja tailandesa donde reapareció la enfermedad
Cepas del virus han sido detectadas en países como Tailandia.

Científicos chinos dicen haber descubierto la llamada gripe del pollo H5N1 en los cerdos, algo que puso en alerta a la Organización Mundial de la Salud, OMS.

Se trata de la primera vez que el virus de la influenza aviar es encontrado en cerdos.

Según la OMS, si el descubrimiento se confirma podría tener implicaciones serias, pues los cerdos pueden portar a la vez variedades de virus aviar y humano, lo que potencialmente puede crear una cepa más peligrosa.

El anuncio del descubrimiento fue hecho por Chen Hualan, responsable del Laboratorio Nacional de Investigación de la Gripe Aviaria, donde por un año se analizaron las muestras encontradas en varias granjas porcinas.

Sin embargo, Hualan, que habló en una conferencia sobre el Síndrome Respiratorio Agudo Severo en Pekín, declinó dar detalles.

Preocupación y cautela

En la misma conferencia, Roy Wadia, portavoz de la OMS en China, dijo a la agencia EFE: "Nos acabamos de enterar. No sabemos qué cabaña de cerdos se vio afectada ni si el virus saltó de las aves a los cerdos o entre mamíferos".

Sin embargo, Wadia indicó que "aunque se confirme el contagio del virus, eso no significa automáticamente una gran amenaza de salud para los humanos".

Sin embargo, el portavoz agregó que este salto del virus H5N1 al cerdo es un "toque de atención para la comunidad internacional" y pone en relieve la necesidad de tener sistemas de vigilancia epidémica contra el virus mutante.

"Es preocupante", dijo Wadia, porque el mamífero sería "el lugar ideal para que se mezclen los virus aviares y humanos".

El virus de la gripe del pollo fue detectado por primera vez en 1997 en Hong Kong. Desde entonces, distintas cepas han sido identificadas en Camboya, Canadá, China, Corea del Sur, Estados unidos, Holanda, Indonesia, Japón, Laos, Malasia, Pakistán, Sudáfrica, Tailandia, Taiwán y Vietnam.



ESCUCHE/VEA
La gripe de pollo ataca a los cerdos
BBC Ciencia - 24.08.2004



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