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Viernes, 13 de agosto de 2004 - 17:09 GMT
Brutales olas de calor
El sol (NASA)
La emisión de gases causantes del efecto invernadero podría empeorar el problema.

Las olas de calor del siglo XXI serán más intensas, más frecuentes y de mayor duración, según un informe de expertos estadounidenses.

Los científicos de Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR por sus iniciales en inglés) utilizaron modelos climáticos para pronosticar patrones geográficos de futuras olas de calor.

En la segunda mitad del siglo XXI las olas de calor serán más frecuentes y extremas en algunas zonas de Europa y América del Norte.

Según el informe, es probable que la emisión de gases causantes del efecto invernadero empeoren el problema.

A medida que el clima va cambiando, los efectos de los accidentes climáticos tendrán un gran impacto sobre la sociedades
Jerry Meehl coautora del informe

Así se desprende de los resultados de las investigaciones, según las cuales, las olas de calor de hoy en día coinciden con un modelo de circulación atmosférica que se intensifica con el aumento de la emisión de gases de efecto invernadero.

A medida que ese patrón se vaya haciendo más pronunciado, olas de calor extremas afectarán a la zona del Mediterráneo y del sur y oeste de Estados Unidos.

"A medida que el clima va cambiando, los efectos de los accidentes climáticos tendrán un gran impacto sobre la sociedades", dijo Jerry Meehl coautora del informe de NCAR.

Intensidad máxima

Se calcula que unas 15.000 personas murieron en agosto del año pasado a consecuencia de la ola de calor que abrasó Francia.

El mismo fenómeno climático mató en 1995 en Chicago a más de 700 personas.

Incendio forestal
Los incendios forestales son frecuentes durante las olas de calor del sur de Europa.

Las coautoras del informe, Jerry Meehl y Claudia Tebaldi, escogieron coordenadas cercanas a las ciudades de Paris y Chicago para ilustrar las características de las olas de calor, y basándose en esos modelos generaron los pronósticos.

En el estudio los expertos utilizaron el llamado "modelo del clima paralelo" para examinar el comportamiento de las olas de calor durante el período de 2080 a 2099.

Según los resultados del estudio, durante este siglo, el número de olas de calor aumentará en un 31% en Paris y en un 25% en Chicago. Además, los fenómenos en ambas ciudades serán más intensos, con un incremento de las temperaturas mínimas durante las olas de calor de hasta tres grados centígrados.

El modelo del clima paralelo también permitió a los expertos saber que la duración de las olas de calor será mayor.

Así, en París, la duración de este tipo de fenómeno climatológico aumentará desde la media actual -de entre 8 y 12 días-, hasta un promedio de 11 a 17 días en las próximas décadas.

En Chicago, la duración aumentará de una media de 5 a 8 hasta un promedio de 8 a 9 días.



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