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Martes, 23 de marzo de 2004 - 03:16 GMT
Rayos "inofensivos" causan cáncer
Mujer tomando sol.
Los médicos aconsejan no tomar sol, con o sin protector, al mediodía.

Un tipo de radiación solar que se pensaba no inocua podría provocar el cáncer de piel.

El descubrimiento sugiere que los protectores solares deben tener capacidad para bloquear tanto los rayos ultravioleta tipo A (UVA) como los ultravioleta tipo B (UVB) para garantizar su efectividad preventiva.

Investigadores de la Universidad de Sidney encontraron que los rayos UVA -los cuales envejecen la piel, pero no la queman - pueden causar daños en el ADN.

El estudio, publicado en la revista Procedimientos de la Academia Nacional de las Ciencias, contradice la visión tradicional de que sólo los rayos UVB elevan el riesgo de cáncer de piel.

La importancia de proteger a la población no sólo de los rayos UVB, sino también de la radiación UVA tiene profundas implicaciones para la salud pública a nivel mundial
Dr. Gary Halliday

Los expertos creían que los rayos UVA no eran motivo de preocupación porque, aunque penetran la piel más profundamente que los UVB, cuya frecuencia de onda es más corta, no se había demostrado que tuvieran algún impacto sobre las células.

Pero los investigadores australianos que examinaron tumores de la piel encontraron evidencia de que los rayos UVA si causaron daños en la profunda capa celular keratinica.

La capa basal contiene las células madres que aseguran la regeneración continua de la piel mediante la división celular.

Implicaciones profundas

Sin embargo, los investigadores creen que el daño causado por los rayos UVB pueden ser más que suficientes para hacer que las células emigren de esta región altamente vulnerable al cáncer.

Melanoma
El melanoma es la forma más peligrosa del cáncer de piel.

Gary Halliday, quien dirigió el equipo de investigadores, escribió: "El predominio de mutaciones por UVA en la capa de células basales refuerza el papel pivotal de este tipo de rayos en la transformación maligna de la piel humana".

"La importancia de proteger a la población no sólo de los rayos UVB, sino también de la radiación UVA tiene profundas implicaciones para la salud pública a nivel mundial".

Los científicos piensan que la proliferación del cáncer de la piel puede tener que ver con la popularización de protectores solares que hacen que la gente se sienta protegida, pero en realidad carecen de bloqueadores efectivos para los rayos UVA.



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