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Lunes, 22 de marzo de 2004 - 19:26 GMT
África: al principio era el fuego
Representación del uso del fuego por homínido
Los científicos no saben qué tipo de homínidos pudo haber originado el fuego en Swartkrans.

Los ancestros de la especie humana pudieron haber controlado el fuego en fecha tan lejana como hace 1,5 millones de años en África.

Esa es la conclusión de expertos de Estados Unidos y Sudáfrica que examinaron un conjunto de huesos quemados por homínidos en el sitio arqueológico sudafricano de Swartkrans.

Los especialistas presentarán el resultado de su investigación en la reunión de la Sociedad de Paleoantropología, que se efectuará en marzo próximo, en Montreal, Canadá.

"Primeras evidencias"

Los huesos fueron examinados mediante la técnica de resonancia de espín del electrón (ESR, por sus siglas en inglés) que permite el análisis de moléculas producidas por una variedad de procesos, entre ellos el fuego.

Al parecer los huesos fueron quemados usando intencionalmente altas temperaturas

Éstas podrían ser las primeras evidencias de utilización del fuego por humanoides, ya que al parecer los huesos fueron quemados usando intencionalmente altas temperaturas.

Sin embargo, los científicos no saben qué tipo de homínidos pudo haber originado el fuego en Swartkrans, donde se estima que había dos especies hace millón y medio de años.

Las especies son el Australopiteco, que caminaba erguido y trepaba a los árboles, y el Homo Erectus, que ya se caracterizaba por ser totalmente bípedo.

Hasta ahora las evidencias más antiguas de utilización del fuego por los ancestros del hombre proceden de Zhoukoudian en China, y datan de entre 400.000 y 250.000 años atrás.



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