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Miércoles, 11 de agosto de 2004 - 21:00 GMT
Permiten clonar embriones humanos

La comunidad científica británica recibió la autorización para hacer "clonación terapéutica" utilizando embriones humanos por primera vez.

Fertilización in vitro
Se usarán óvulos fecundados que normalmente se desechan durante la fertilización artificial.

La Autoridad de Embriología y Fertilización Humana (HFEA, por sus siglas en inglés) le otorgó la licencia, que inicialmente se extiende por un año, a un grupo de expertos de la Universidad de Newcastle, Inglaterra, que se dedican a buscar nuevos tratamientos para enfermedades como el mal de Alzheimer y de Parkinson.

La polémica decisión podría ser el inicio de una nueva era en la investigación.

No obstante, hay quienes no celebraron la noticia. El partido Pro Vida británico amenazó con iniciar acciones legales para impedir las clonaciones.

Reemplazo del núcleo

Laboratorio genético
Los científicos advierten que no habrá aplicaciones prácticas hasta dentro de cinco años.

La clonación terapéutica es legal en Gran Bretaña desde el año 2001. Se practica por razones médicas. A pesar de que la teoría científica es parecida, la técnica es diferente a la de la clonación reproductiva, cuya meta es crear un ser humano y sigue siendo ilegal.

La técnica de la clonación, conocida como reemplazo del núcleo de la célula (CNR por sus siglas en inglés), implica remover el núcleo del óvulo humano para reemplazarlo con el de una célula del cuerpo humano, como la de la piel.

El óvulo es entonces estimulado artificialmente para que se divida y se comporte de manera similar a la de un embrión fertilizado por un espermatozoide.

Los óvulos que se utilizarán serán los que sobran tras los tratamientos de fertilización in vitro, que han sido donados por las parejas y que de otra manera serían desechados.

"Respaldo abrumador"

Según Alison Murdoch del Centro de fertilización del Servicio Público de Salud de Newcastle, quien encabeza el proyecto, el potencial de la investigación que realizan es "inmensamente apasionante".

Desde que presentamos la solicitud hemos recibido un apoyo generalizado y abrumador de veteranos científicos y especialistas de todo el mundo y cartas de pacientes que podrían beneficiarse
Alison Murdoch

"Desde que presentamos la solicitud hemos recibido un apoyo generalizado y abrumador de veteranos científicos y especialistas de todo el mundo y cartas de pacientes que podrían beneficiarse", señaló Murdoch.

La directora del proyecto agregó que la investigación puede proporcionar "información muy valiosa sobre muchas enfermedades" pero advirtió que no se deben esperar aplicaciones concretas hasta dentro de cinco años, a menos de que consigan más fondos para expandir el equipo.

Suzi Leather, presidente de la HFEA, explicó que la licencia fue otorgada tras "examinar cuidadosamente todos los aspectos científicos, éticos, legales y médicos del proyecto".

"Se trata de un área de investigación importante y del uso responsable de la tecnología", aseguró.

Fuerte oposición

Ninguna vida humana debe ser sacrificada para el beneficio de otro, no importa cuán dramáticas sean las promesas
Josephine Quintavalle

Sin embargo Julia Millington, del partido ProVida británico, dijo que planeaban asesorarse para ver si podían montar una batalla legal contra la decisión de la HFEA.

"Es perverso que, mientras hay tanta preocupación por la protección de los derechos de los animales, la HFEA permita experimentar con seres humanos y la opinión pública ni siquiera murmure", opinó.

Jack Scaribrick, de Life, una organización que sigue los lineamientos de ProVida, calificó la decisión de "deplorable".

En conversación con la BBC, Josephine Quintavalle, de Comment on reproductive ethics -otro grupo similar- declaró: "Ninguna vida humana debe ser sacrificada para el beneficio de otro, no importa cuán dramáticas sean las promesas".



ESCUCHE/VEA
Gran Bretaña autoriza selección de embriones
Vía Libre - 1.11.2004



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