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Lunes, 8 de marzo de 2004 - 05:19 GMT
Piden computadores más ecológicos
Desechos de computador (Foto: Silicon Valley Toxics Coalition)
Los viejos computadores generan montañas de basura.
Un informe auspiciado por la ONU sostiene que se necesita un esfuerzo internacional para reducir los daños ambientales producidos por los equipos de computación.

El estudio afirma que la producción de un computador promedio requiere diez veces el peso del aparato en químicos e hidrocarburos.

Muchos de estos químicos son tóxicos, mientras que el uso de hidrocarburos contribuye al calentamiento global.

Además, la corta vida útil del equipo conduce a montañas de basura, según el informe de la Universidad de Naciones Unidas.

Esa basura termina en vertederos o es reciclada, generalmente en países en vías de desarrollo con pocas facilidades técnicas, creando riesgos significativos para la salud.

Incentivos

Los autores del estudio dicen que tanto fabricantes como usuarios en todo el mundo deberían recibir incentivos para modernizar computadores existentes y reciclar las piezas en lugar de desecharlas.

Se esperaría que, a medida que el computador se vuelve más pequeño y eficiente, su impacto sobre el medio ambiente se reduciría. Pero el estudio señala que sucede lo contrario.

Encontró que la fabricación de un computador personal de 24 kilos de peso, incluyendo pantalla, necesita por lo menos 240 kilos de hidrocarburos en producción de energía y 22 kilos de químicos.

Reciclaje de computadores.
El computador debería ser renovado en lugar de desechado.
A eso se le añaden 1,5 toneladas de agua y el sistema ha consumido el peso equivalente a un vehículo todo terreno antes de salir de la fábrica.

Si se compara con autos o refrigeradores, que utilizan entre una y dos veces su propio peso en hidrocarburos, queda claro que la fabricación de 130 millones de computadores en el mundo tiene su impacto.

Sin embargo, son pocas la investigaciones que se han hecho al respecto.

Existen varias demandas pendientes de trabajadores en plantas de semiconductores que sostienen que su trabajo está vinculado a defectos de nacimiento y cáncer.

Responsabilidad

El rector de la Universidad de la ONU en Tokio, Hans van Ginkel dijo: "Este estudio claramente demuestra que nuestro entendimiento del impacto los computadores sobre la ecología y la salud es inadecuado".

El estudio insta a la creación de nuevas leyes en la Unión Europea que exijan a la industria electrónica que asuma la responsabilidad de la eliminación segura de los equipos.

Los investigadores concluyen que los usuarios también tienen mucho que hacer.

Deberían pensar dos veces antes de comprar otra máquina que tenga el mismo propósito de la antigua. En todo caso deberían vender la antigua en el mercado de segunda mano.

Aunque los computadores modernos consumen poca energía, grandes cantidades de ésta se malgasta porque el equipo permanece encendido permanentemente.

ESCUCHE/VEA
Computadoras y medio ambiente
BBC Ciencia - 09.03.2004



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