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Viernes, 20 de febrero de 2004 - 16:43 GMT
Una vacuna contra el cáncer de pulmón
Rayos X de los pulmones
La vacuna bloqueó el avance de ciertos tipos de cáncer de pulmón.

Científicos de Estados Unidos desarrollaron una vacuna que podría bloquear el avance del cáncer de pulmón.

Los resultados de un estudio sugieren que la vacuna podría retrasar la recurrencia de tumores en pacientes con tipo de cáncer común.

Los expertos se han mostrado optimistas con los resultados del estudio, que se publicó en la revista del Instituto Nacional de Cáncer.

"El cáncer de pulmón es un gran problema. Es un cáncer agresivo que tarda años en manifestarse. Hacer que el sistema inmune reconozca el cáncer es muy esperanzador"
Doctor Richard Sullivan

El cáncer de pulmón de células no pequeñas mata alrededor de 25.000 personas al año. Muchos de los pacientes diagnosticados con este tipo de cáncer en estado avanzado sobreviven menos de un año.

Según los científicos del Centro Médico de la Universidad de Bylor, Dallas (Texas), que efectuaron el estudio, esta es la primera vez que una vacuna es efectiva contra este tipo de cáncer.

Preparadas para atacar

Sólo es una vacuna. No previene el cáncer de pulmón, sino que lo trata una vez que ya ha aparecido
Doctor Mark Britten

Los investigadores estudiaron los casos de 43 pacientes, 10 de los cuales tenían un cáncer poco avanzado, y 33 con cáncer avanzado.

Una vez que los cirujanos extirparon los tumores, los pacientes recibieron una vacuna que incluye células de los tumores y un gen llamado CM-CSF.

El gen cambió la superficie de las células para ayudar al sistema inmunológico a identificar a las células como cancerígenas.

Los pacientes recibieron una inyección de la vacuna cada dos semanas, durante tres meses.

Un pequeño número de pacientes estuvieron libres de cáncer durante tres años después de haber sido vacunados.

En otros pacientes, la vacuna retrasó la recurrencia del cáncer durante meses.

Resultados esperanzadores

"No puedo decir que esto es una cura. Pero en un pequeño número de casos sensitivos a este método, el cáncer no ha vuelto durante tres años", explicó el Doctor John Nemunaitis, jefe de la investigación.

Pero la vacuna pareció no tener ningún beneficio para aquellos pacientes con cáncer poco avanzado.

El estudio fue financiado por Cell Genesys, una empresa farmacéutica que espera producir la vacuna.

Tiene que efectuarse un estudio a mayor escala para asegurarnos de que será beneficioso para todos y no es simplemente una casualidad
Doctor Richard Sullivan

Más investigaciones

El doctor Mark Britten, presidente de la Fundación Británica del Pulmón, explicó a la BBC que "estos son resultados prometedores, pero todavía es muy pronto".

"Sólo es una vacuna. No previene el cáncer de pulmón, sino que lo trata una vez que ya ha aparecido", aclaró.

El Doctor Sullivan, jefe de Investigación sobre Cáncer del Reino Unido, se mostró optimista. "Es muy prometedor, sin duda", comentó refiriéndose a los resultados del estudio.

"El cáncer de pulmón es un gran problema. Es un cáncer agresivo que tarda años en manifestarse. Hacer que el sistema inmunológico reconozca el cáncer es muy esperanzador".

"Sin embargo, tiene que efectuarse un estudio a mayor escala para asegurarnos de que será beneficioso para todos y no es simplemente una casualidad".



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