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Domingo, 15 de febrero de 2004 - 10:38 GMT
Cáncer/niños: 100 mil muertes evitables
Píldoras
4 de cada 5 niños con cáncer no tiene acceso a medicinas.

Unos 100.000 niños enfermos de cáncer, que viven en países en desarrollo, mueren cada año por falta de tratamiento médico, según indica un informe de dos Organizaciones No Gubernamentales (ONG) dedicadas a combatir la enfermedad.

La Confederación de Padres de Niños con Cáncer (COPNCC) y el Grupo de Investigación del Cáncer del Reino Unido, señalan a América Latina, el norte de África y parte de India, como las zonas donde se producen las pédidas innecesarias de vidas.

Según esas organizaciones, el 50% de las muertes de niños a raíz del cáncer se podrían evitar con un compromiso internacional para reducir el precio de las drogas y mejoras en el tipo de asistencia que se suministra a los pacientes.

Ambas ONG escribieron al Secretario de las Naciones Unidas, Kofi Annan, para pedir acción e inversión para poner freno a esta situación.

El estudio sobre la realidad de niños afectados por el cáncer se dio a conocer a través de una publicación, en el marco del Día del Niño con Cáncer, que se celebra este domingo.

Muertes innecesarias

La analista de salud de la BBC, Ania Lichtarowicz, sostiene que más de 250.000 niños desarrollan cáncer cada año en todo el mundo. Uno de cada cinco vive en países desarrollados, donde cerca del 70% sobrevive a la enfermedad.

El resto vive en países en desarrollo, donde difícilmente acceden a la atención médica necesaria. En algunas de estas naciones, la mayoría de los pacientes muere, según señala Lichtarowicz.

Se preconcibe que curar el cáncer es costoso, pero no tiene que serlo. En algunos casos, puede costar tan poco como US$ 30
Profesor Tim Eden, Sociedad Internacional de Oncología Pediátrica

Los expertos creen que unos 100.000 niños podrían derrotar la enfermedad si reciben tratamiento.

"Estos niños tienen derecho a vivir", sostuvo Geoff Thaxter, vicepresidente de la COPNCC.

"Si obtenemos el apoyo de Kofi Annan y de gobiernos alrededor del mundo, todo esto puede hacerse más rápidamente", añadió.

El profesor Tim Eden, de la Sociedad Internacional de Oncología Pediátrica, subrayó que con una pequeña suma de dinero se puede cambiar la suerte de muchos niños enfermos.

"Se preconcibe que curar el cáncer es costoso, pero no tiene que serlo. En algunos casos, puede costar tan poco como US$ 30", puntualizó.

"Mediante el desarrollo de regímenes de tratamiento que tomen en cuenta la infraestructura médica de cada país y entrenando y asesorando adecuadamente a los médicos locales, podemos hacer que el dinero llegue a los países que lo necesitan e iniciar así un programa coordinado de comunicación y entrenamiento", añadió.



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