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Jueves, 26 de febrero de 2004 - 04:37 GMT
Millones sufren por los dientes

Unos 5.000 millones de personas en el mundo sufren de problemas dentales, estima la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Dientes
Los problemas dentales están vinculados a enfermedades.

La caries y la gingivitis son un grave problema en las sociedades industrializadas y una amenaza para el mundo en desarrollo.

Los expertos advirtieron que mucha gente no comprende que una higiene oral adecuada puede significar una vida mejor y más larga.

La pérdida de los dientes a menudo lleva a la desnutrición, y ésta a su vez a muchos otros problemas de salud.

Afecta la vida y el bolsillo

El informe de la OMS calcula que el tratamiento de enfermedades bucodentales consume hasta el 10% de los costos de los servicios sanitarios en los países industrializados y es una carga que muchos países en desarrollo no pueden soportar.

Niñas en el colegio.
Muchos niños en edad escolar sufren de caries y gingivitis.

El doctor Poul Erik Petersen, del programa global de salud bucaldental de la OMS, señala que los problemas de la boca "pueden afectar profundamente la salud general y la calidad de vida".

"La experiencia del dolor, los abscesos, problemas al comer, al masticar y los dientes descoloridos, manchados, perdidos o dañados tienen un gran impacto en la vida cotidiana de la gente y en su bienestar", dice Petersen.

Su colega, Catherine Le Gales-Camus, asegura que perder los dientes no es una consecuencia natural de envejecer y que en muchos casos se puede prevenir.

La doctora agrega que también "existe la percepción de que la caries ya no es un problema en el mundo desarrollado, cuando afecta a entre un 60 y un 90% de los niños y a la gran mayoría de los adultos".

Latinoamérica con caries

La caries, según Le Gales-Camus, es el traumatismo bucodental que prevalece en varios países latinoamericanos y asiáticos.

A nivel mundial, la mayoría de los niños muestran signos de gingivitis y enfermedades severas de las encías que pueden causar la pérdida de los dientes afectan a hasta el 15% de la población en la mayoría de los países.

En África, donde las afecciones dentales no son un problema tan grave, el aumento del consumo de azúcar y la exposición inadecuada a los fluoruros podría cambiar la situación.

La otra preocupación de la OMS es el incremento en los niveles de cáncer bucal.



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