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Jueves, 12 de febrero de 2004 - 22:17 GMT
Reacciones a la clonación

El anuncio de que un equipo de científicos surcoreanos logró clonar a 30 embriones humanos para obtener células madre desató una tormenta en la discusión ética sobre la clonación.

Dr. Moon Shin-yong, de la Universidad Nacional de Seúl
Para algunos científicos, la técnica desarrollada por los científicos surcoreanos trata a los humanos como una "propiedad".

Liderados por el profesor Woo Suk Hwang, los científicos de la Universidad Nacional de Seúl tomaron material genético de células de donantes mujeres y las combinaron con sus propios óvulos, obteniendo células madre que pueden ser utilizadas para trasplantes.

Para algunos, el anuncio señala la urgencia de una prohibición total de este tipo de prácticas.

"La clonación es algo malo. Trata a los humanos más jóvenes como si fueran una propiedad, y debe ser prohibida", dijo el senador estadounidense Sam Brownback.

Los mismos científicos que clonaron los embriones humanos hicieron un llamado para que se prohiba la clonación de bebés en todo el mundo.

Woo Suk Hwang dijo que la clonación reproductiva está mal y todos los países deberían prohibirla.

En Estados Unidos, el gobierno de George W. Bush prohibió el uso de fondos federales para experimentar con embriones humanos, exceptuando la utilización de células madre ya existentes que procedan de embriones abandonados en tratamientos de fertilidad.

Para John Kilner, presidente del Centro de Bioética y Dignidad Humana en Chicago, "el experimento de Corea del Sur va mucho más allá. Produce embriones humanos con el propósito explícito de minarlos mortalmente para obtener materiales corpóreos con fines experimentales".

A favor

Sin embargo, algunos científicos consideran que la técnica desarrollada por los surcoreanos es un hito para el tratamiento de enfermedades como la diabetes, la osteoartritis y el mal de Parkinson.

"Este trabajo representa un avance sustancial en la búsqueda de la generación de tejidos trasplantables que sean compatibles con el sistema inmunológico del paciente", dijo Roger Pedersen, profesor de medicina regenerativa de la Universidad de Cambridge.

Woo Suk Hwang, científico de la Universidad Nacional de Seúl
Nunca intentaremos producir seres humanos clonados. Durante la clonación de animales, experimentamos muchas dificultades y peligros con las deformidades, especialmente en los órganos internos.
Woo Suk Hwang, uno de los científicos surcoreanos que participaron en el experimento.

Para Pedersen, este avance permitirá que "se acelere el desarrollo de maneras alternativas de reprogramar células humanas, para que en el futuro se disminuya la necesidad de utilizar óvulos humanos para este propósito".

Otro aspecto ético de la clonación de embriones fue puesto en manifiesto por los mismos científicos surcoreanos que desarrollaron la técnica: la posibilidad de crear bebés.

"Nunca intentaremos producir seres humanos clonados. Durante la clonación de animales, experimentamos muchas dificultades y peligros con las deformidades, especialmente en los órganos internos", dijo el profesor Woo Suk Hwang.

Hasta ahora, dos grupos han anunciado la creación de bebés clonados.

Clonaid, una compañía creada por la secta de los raelianos -que creen en la existencia de extraterrestres-, asegura haber clonado ya diversos bebés. Pero todavía no ha demostrado sus afirmaciones.

El especialista en fertilidad estadounidense Panos Zavos anunció la semana pasada que el intento de implantación de un embrión clonado había fracasado.



ESCUCHE/VEA
Argentina: 2ª generación de terneras clon
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