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Domingo, 25 de enero de 2004 - 19:27 GMT
Nuevas imágenes de Marte

El robot explorador Opportunity, gemelo del Spirit, envió sus primeras imágenes de Marte, luego de realizar un aterrizaje exitoso en la superficie del planeta rojo.

Marte visto por el Opportunity
Una de las primeras fotos del Opportunity muestra una superficie rojiza oscura.

Los científicos de la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA), a cargo de la misión, quedaron sorprendidos por la buena calidad de las fotografías digitales recibidas, que muestran paisajes marcianos diferentes a los vistos hasta el momento.

El Opportunity reveló una superficie lisa, con pequeñas ondulaciones. Algunas zonas son rojizas oscuras con fragmenos de rocas más claras.

"Estoy atónito. El Opportunity aterrizó en un paisaje extraño y bizarro. Todavía no sé qué es lo que estamos viendo", sostuvo Steven Squyres, el principal científico de la misión.

"Las imágenes me enloquecieron. Con toda certeza, no habíamos llegado a este lugar antes", indicó Richard Cook, director de vuelo del proyecto.

La NASA comenzó a recibir las primera imágenes tomadas por las cámaras del Opportunity cuatro horas después de haber aterrizado en el Meridiano Planum, considerada la zona más llana de Marte.

Imagen de Marte
El Oportunity envió una imagen que revela las marcas de su aterrizaje.

El Opportunity es un explorador gemelo al Spirit, que llegó a la superficie marciana hace tres semanas. Ambos forman parte de la Misión Rover de Exploración de Marte, de la NASA, cuyo objetivo es recolectar evidencia geológica que demuestre que puede haber vida en el planeta.

El Opportunity desplegó sus paracaídas y amartizó a las 05:05 GMT de este domingo sin inconvenientes, tras lo cual comenzó su recolección de datos.

El centro de control de la agencia espacial estadounidense en Pasadena, California, informó que después de una breve interrupción de señales de comunicación mientras el módulo de amartizaje rebotaba sobre la superficie de Marte, se reanudó el contacto.

Un paisaje diferente

Los científicos aseguran que las primeras fotos que envió el Opportunity muestran una zona muy distinta al entorno del Cráter de Gusev -en el lado opuesto del planeta-, donde amartizó el Spirit, el 3 de enero pasado.

Equipo científico de la NASA
Según los científicos, el Opportunity muestra paisajes no vistos antes.

Los dos robots exploradores, provistos de seis ruedas para movilizarse, se alimentan con baterías solares y están equipados con herramientas para taladrar rocas y analizar muestras de suelo, además de nueve cámaras, que utilizarán durante los tres meses de exploración.

El Spirit presentó problemas técnicos el miércoles pasado e interrumpió el envío de imágenes y datos. Los científicos del proyecto creen que podrán repararlo en las próximas semanas.

La misión, que involucra a los dos robots exploradores, implicó una inversión de US$820 millones.



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