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Jueves, 15 de enero de 2004 - 13:35 GMT
El Spirit de paseo por Marte

Imágenes emitidas desde Marte por el robot explorador estadounidense Spirit confirmaron que empezó su recorrido por la superficie del planeta por primera vez desde que amartizó hace 12 días.

Spirit
Spirit llegará hasta las montañas que se pierden en el horizonte.

Las imágenes que llegaron al centro de control de la misión en Pasadena, California, mostraban al vehículo de seis ruedas dejando su plataforma de aterrizaje y tocando la superficie marciana.

Los ingenieros y científicos estadounidenses que estaban presentes en el centro cuando llegaron las imágenes no pudieron contener su emoción y empezaron a aplaudir y vitorear.

La primera escala del robot es un hondonada en la superficie de Marte, que probablemente se formó cuando un meteorito se estrelló contra el planeta.

Los expertos creen que será un buen lugar para analizar depósitos que pueden haber contenido agua, lo que ayudará a determinar si alguna vez hubo vida en Marte.

El paso más arriesgado

Spirit se deslizó por una plataforma de tres metros antes de tocar a roja tierra marciana, en lo que se consideraba como el paso más arriesgado de la misión de NASA.

Mini-Tes, de NASA
Los datos Mini-Tes muestran las temperaturas de las rocas y la tierra de diferentes colores.

Así, empezó a explorar. Va en busca de rastros de agua, antiguos o contemporáneos, pues la su presencia podría implicar la posibilidad de vida.

El lugar escogido para concentrar la búsqueda es una misteriosa depresión que está cerca del sitio de amartizaje del Spirit, que se llama "Sleepy Hollow", para analizar lo que encuentre durante tres días y prepararse para viajar más lejos.

"Será nuestra operación más importante", dijo Kevin Burke, quien dirige el "paseo" de Spirit.

NASA cuenta con que el Spirit empiece su viaje hacia las lejanas montañas que se ven en el horizonte, en las imágenes que ha enviado durante su misión, antes de que su nave gemela, Oportunity, amartice al otro lado del planeta rojo el 24 de enero.



ESCUCHE/VEA
Spirit inicia su misión en Marte
BBC Ciencia 06.01.2004



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