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Domingo, 4 de enero de 2004 - 14:34 GMT
Marte: fotos "extraordinarias"

La agencia espacial estadounidense, NASA, recibió las primeras imágenes enviadas desde Marte por el sofisticado vehículo Spirit que llegó al planeta rojo en la madrugada del domingo.

Primeras imágenes del Spirit
Las primeras imágenes muestran al Spirit y parte de la superficie de Marte.

La nave logró amartizar tras un viaje de siete meses y un peligroso descenso que duró seis minutos.

Científicos de la NASA, reunidos en la sede del organismo en Pasadena, California, afirmaron que en las fotografías se ve el vehículo y la superficie marciana.

Entre ellas destaca una del inmenso cráter en que se produjo el amartizaje, que un alto funcionario de la NASA describió como el fondo de un lago seco.

"Las imágenes son extraordinarias", aseguró John Callas, director científico de la misión.

"Son las de mejor calidad que se hayan tomado. Es algo increíble, no podrían haber sido mejores", agregó.

Ecuador marciano

El Spirit es uno de los dos todo terrenos de seis ruedas diseñados por la NASA para estudiar durante tres meses si hay -o alguna vez hubo- agua capaz de mantener vida en el planeta rojo.

Esta es una gran noche para la NASA: ¡estamos de vuelta!
Sean O'Keefe, director de la NASA

El otro vehículo, bautizado Opportunity, debe llegar a Marte a fines de enero.

"Para explorar ambos usarán una cámara estéreo a color e instrumentos infrarrojos que les permiten clasificar rocas a la distancia", explicó Steve Squyres, uno de los científicos del proyecto.

"Sólo se dirigen a las rocas que parecen más interesantes y cuando llegan a ellas sacan una mano robótica que tiene varias herramientas y un microscopio para identificar de qué material están hechas y qué tienen en su interior", añadió Squyres.

El Spirit estudiará el cráter Gusev, ubicado un poco al sur del ecuador marciano, en el que se cree pudo haber alguna vez un lago.

¿Y la Beagle 2?

El director de la NASA, Sean O'Keefe, felicitó a los integrantes del proyecto, mientras éstos celebraban jubilosos la hazaña del Spirit.

Robot de la NASA enviado a Marte
El gemelo del Spirit debe llegar a Marte a fines de enero.

"Esta es una gran noche para la NASA: ¡estamos de vuelta!", dijo triunfante en una conferencia de prensa realizada en la madrugada del domingo.

"Me siento muy orgulloso del equipo y de que estemos en Marte. Es un logro fabuloso", resaltó O'Keefe.

En el pasado, dos de cada tres intentos por amartizar han terminado en fracaso.

El triunfo de la NASA contrasta con la incertidumbre que la Agencia Espacial Europea tiene respecto de la suerte que corrió la sonda espacial Beagle 2, que debía amartizar el 25 de diciembre.

Sin embargo, hasta ahora los esfuerzos por contactarla han sido infructuosos.



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