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Domingo, 4 de enero de 2004 - 05:58 GMT
Spirit aterriza en Marte

La primera de dos naves de la Agencia Nacional para la Aeronáutica y el Espacio (NASA) de Estados Unidos llegó a Marte este domingo después de un viaje espacial de siete meses.

sonda marciana de la NASA
La navegación fue básicamente perfecta. No podríamos haber esperado un resultado mejor que éste
Louis D´Amario, jefe del equipo de navegación

Los controladores de vuelo de NASA vitorearon el acontecimiento, pese a que la nave brevemente dejó de emitir señales mientras rebotaba sobre la superficie del planeta rojo.

"La navegación fue básicamente perfecta. No podríamos haber esperado un resultado mejor que éste", señaló el jefe del equipo de navegación, Louis D´Amario.

Spirit tocó la superficie de Marte muy cerca del punto de aterrizaje previsto en el Cráter de Gusev, justo al sur del ecuador marciano, agregó.

Robot gemelo en camino

Los dos robots, que fueron enviados en junio y julio pasados, cuentan con cámaras e instrumentos que estudiarán el registro geológico de Marte para determinar si alguna vez hubo vida en el planeta rojo.

La segunda sonda con robot, de nombre Opportunity, deberá llegar a Marte dentro de tres semanas en el extremo opuesto del planeta.

Esquema de uno de los robots
Los robots llevan herramientas para analizar muestras de roca y suelo.

El descenso de seis minutos del Spirit fue la última y más preocupante etapa del viaje espacial.

Los científicos habían anticipado dificultades para penetrar la atmósfera marciana y posarse sobre la superficie, como evidenció la semana pasada la sonda europea Beagle 2, con la cual todavía no ha podido establecerse contacto.

La NASA instaló un sistema de monitoreo en el robot para rastrear su incendiaria caída a la atmósfera de Marte.

Los controladores pudieron confirmar el despliegue del paracaídas y de las bolsas de aire amortiguadoras a través de una serie de pitos emitidos por la sonda.

Pocos minutos después captaron la señal de que la nave espacial había sobrevivido el descenso.

La agencia espacial estadounidense ha reconocido que 24 de las 32 misiones que han partido hacia Marte han fallado por motivos diversos.

Los especialistas recuerdan que antes de la llegada de Spirit únicamente tres misiones habían amartizado con éxito: las dos Viking de 1976, y la Mars Pathfinder, de 1997.



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