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Viernes, 26 de diciembre de 2003 - 15:54 GMT
Beagle 2: científicos no se rinden
Prototipo de la Beagle 2
La sonda debía llegar a la superficie marciana este jueves.

Los científicos que participan en el proyecto Beagle 2 dijeron que aún no pierden la esperanza de contactarse con la sonda espacial, que debía descender en Marte este jueves.

La Beagle 2 debía posarse sobre la superficie marciana a las 02:54 GMT del día de Navidad, después de un viaje de seis meses.

Sin embargo, hasta el momento ha sido imposible establecer contacto con ella.

Colin Pillinger, el investigador a cargo de la misión, afirmó este viernes que "seguiremos haciendo pruebas y esperando".

Según explicó, la sonda está programada para hacer varias transmisiones en los próximos días.

La próxima oportunidad para "escucharla" será precisamente este viernes a las 18:15 GMT, cuando el orbitador estadounidense Odisea pase cerca de la zona donde debía amartizar la Beagle 2.

Semanas o meses

El jueves un gigantesco telescopio británico fracasó en el intento de entrar en contacto con la sonda, cuyo objetivo principal es encontrar rastros de vida en el planeta rojo.

Colin Pillinger
Es como cuando se envía una carta de amor. Uno sabe que llegó y se queda esperando una respuesta
Prof. Colin Pillinger

Pero eso no desalienta al equipo del proyecto.

"Todavía tenemos tiempo", indicó, optimista, Colin Pillinger.

Si amartizó a salvo, el Beagle tiene sistemas automatizados que le permitirían sobrevivir por semanas o incluso meses, señaló el científico.

"Así que aún no estamos preocupados por la falta de comunicación", aseguró.

"Es como cuando se envía una carta de amor. Uno sabe que llegó y se queda esperando una respuesta", dijo.

En honor a Darwin

Pillinger también se refirió a los obstáculos que podría estar enfrentando la Beagle 2.

El científico sugirió que tal vez hubo un problema con el reloj que enciende y apaga los transmisores de la sonda, por lo que los investigadores podrían estar tratando de contactarla en horarios equivocados.

Además, habló de las intensas tormentas de polvo que afectan a Marte y de la posibilidad de que el aparato sí haya llegado a la superficie del planeta, pero no al lugar que se esperaba.

La Beagle 2 lleva el nombre del barco en el que el naturalista británico Charles Darwin llevó a cabo sus labores de investigación alrededor del mundo en el siglo XIX.

De las 30 misiones enviadas a Marte desde 1960, sólo tres naves han llegado intactas a la superficie del planeta rojo.



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