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Jueves, 25 de diciembre de 2003 - 23:28 GMT
Neandertal, hombre "moderno"
Recreación artística de Neandertales.
Muchos investigadores no aceptan la huella neandertal en el hombre moderno.

Poco antes de su extinción, el hombre de Neandertal estaba desarrollando características físicas similares a las de los seres humanos modernos, según una nueva teoría.

Restos fósiles recientemente descubiertos en Vindija, Croacia, muestran neandertales con rasgos "más delicados" que lo convencional.

Los restos datan de entre 42.000 y 28.000 años atrás, y dan pie a la controvertida teoría de que el hombre de Neandertal se pudo haber estado mezclando con el Homo Sapiens.

Los resultados de una investigación centrada en los restos fósiles aparecen publicados en el último número de la publicación especializada Journal of Human Evolution.

Huella neandertal

El descubrimento de los restos en Croacia también permitió conocer que el neandertal desarrollaba técnicas de elaboración de instrumentos de piedra parecidas a la del Homo Sapiens.

A pesar de este hecho y de la anatomía más semejante a la del hombre moderno, la tesis de que el neandertal se mezcó con el Homo Sapiens no es aceptada por muchos especialistas.

Para la mayoría de los expertos, el neandertal no contribuyó en la composición genética del hombre moderno.

Hubo una dinánima mucho más compleja de lo que se piensa entre 20.000 y 29.000 años atrás, y estoy seguro de que en el sentido biológico los neandertales dejaron huellas entre los humanos modernos
James Ahern, Universidad de Wyoming. EE.UU.

Sin embargo, el doctor James Ahern, de la Universidad de Wyoming, en EE.UU., a cargo del equipo que estudió los fósiles croatas, estima que el reemplazo en Europa de los neandertales por el hombre moderno, no fue un proceso "simple".

Según Ahern, "hubo una dinámica mucho más compleja de lo que se piensa entre 20.000 y 29.000 años atrás, y estoy seguro de que en el sentido biológico los neandertales dejaron huellas entre los humanos modernos".

Ahern agregó que restos muy antiguos de hombres modernos encontrados en Europa Central dejan ver huellas de la presencia neandertal a pesar de que éstas desaparecieron de las poblaciones europeas de hoy.



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