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Viernes, 5 de diciembre de 2003 - 12:18 GMT
El macho más antiguo del mundo
Representación de crustáceos
Ejemplar fosilizado (arriba) y su pariente moderno (abajo).

Un fósil de 425 millones de años, de tan solo 5 milímetros de longitud, fue identificado como el ejemplar más antiguo de animal masculino.

Este espécimen, cuya impresión fue encontrada en una roca fosilizada, es similar a algunas especies modernas de crustáceos acuáticos.

El animal vivió en el período geológico en el que las algas aún dominaban el mar y los peces recién empezaban a evolucionar.

Un grupo de científicos de la universidad británica de Leicester -que realizaron el hallazgo- destacaron que la importancia del descubrimiento es que el fósil presenta el pene más antiguo jamás conocido.

Además, los investigadores se asombraron por su similitud con sus parientes más modernos.

"Impresionante"

A pesar de su diminuto tamaño, las observaciones fueron facilitadas por la fidelidad del fósil, que logró preservar las formas tanto de las partes más fuertes -como su caparazón- como de sus sectores más frágiles.

Además del pene, se pudieron identificar con claridad extremidades para nadar y alimentarse.

Fósil
El espécimen fue identificado en un fósil.

"Todo el animal es impresionante", dijo David Siveter, uno de los investigadores de la Universidad de Leicester.

"Tenemos algo que hasta el momento sólo podíamos soñar", agregó.

El grupo de científicos liderados por Siveter decidió denominar a este nuevo ejemplar como Colymbosathon ecplecticos, que significa sorprendente nadador con gran pene.



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