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Martes, 18 de noviembre de 2003 - 13:00 GMT
Ecología: al borde de un desastre
Alex Kirby
BBC Ciencia

Otras 2.000 especies nuevas fueron agregadas a la Lista Roja anual de las especies de flora y fauna a punto de desaparecer de nuestro planeta.

Caesalpinia Kavaiensis, © Vickie L. Caraway
En los últimos 3.500 años, 762 especies de plantas y animales han desaparecido del planeta.

El catálogo "oficial" de la Unión Mundial para la Naturaleza (IUCN en sus siglas en inglés) ahora incluye más de 12.000 especies en vías de extinción.

Esta organización no gubernamental -que agrupa a numerosas ONG ambientalistas de todo el mundo- destaca este año los problemas que enfrenta el medio ambiente de muchas islas, en las que describe un panorama desolador.

La IUCN afirma en su Lista Roja que los animales y las plantas nativos de las islas Seychelles y las Galápagos están desapareciendo debido a la introducción de otras especies en esos hábitats.

Batalla campal

La Lista Roja, que comprende las extinciones de especies de flora y fauna ocurridas en los últimos 3.500 años, está dividada en categorías de acuerdo al grado de peligro que enfrentan.

LA ACTIVIDAD HUMANA
Pangasianodon Gigas, © Zeb S. Hogan
La actividad humana es el peor riesgo que enfrenta la mayoría de las especies en el mundo, pero el hombre también puede ayudar a su recuperación
Achim Steiner, director de la IUCN

Desde el año 1500 AC, señala el documento, 762 plantas y animales han desaparecido completamente de la faz de la Tierra.

Otras 58 especies sólo existen en cautiverio o, en el caso de algunas plantas, porque han sido cultivadas.

El director general de la IUCN, Achim Steiner asegura que "mientras aún nos encontramos apenas raspando la superficie en la evaluación de todas las especies conocidas, creemos que este dato es un indicador de lo que está ocurriendo globalmente en la diversidad ecológica".

"La actividad humana es el peor riesgo que enfrenta la mayoría de las especies en el mundo, pero el hombre también puede ayudar a su recuperación".

Steiner recalcó que ya se cuenta con la información necesaria, recabada por miles de científicos y conservacionistas en todo el mundo.

"Necesitamos ahora la voluntad política y los recursos para frenar la pérdida de la biodiversidad", recordó el director de la IUCN.

Saldo trágico

En las Islas Falklands o Malvinas, Ascención, Tristan da Cunha y Santa Helena, las especies enfrentan la presión de "invasores", animales domésticos y la pérdida de su hábitat natural.

VOLUNTAD Y RECURSOS
Melissia Begoniifolia, © Rebecca Cairns-Wicks
Necesitamos ahora la voluntad política y los recursos para frenar la pérdida de la biodiversidad
Achim Steiner, director de la IUCN

Con respecto a la situación en Hawaii, la IUCN afirma que el futuro es desalentador debido a la invasión y la ausencia de polinizadores que se desarrollan con las plantas nativas, además de la presión por parte del ser humano.

La organización considera a Ecuador como una de las zonas más importantes para la conservación de la flora, ya que contribuye a la lista de especies en peligro con 1.164 tipos de planta.

Entre ellas se encuentran las cycas, que son las plantas productoras de semillas más antiguas sobre la Tierra.

El mono ateles, que se encuentra tan sólo en Colombia y Venezuela, también pasó al grado de riesgo extremo. Igual riesgo corre el mono tamarino bicolor, del norte de la Amazonía, debido al crecimiento urbanístico, agrícola y ganadero.



ESCUCHE/VEA
Grupo Climático: misión, salvar el planeta
BBC Ciencia 28.04.2004



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