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Martes, 2 de diciembre de 2003 - 19:05 GMT
"Rostro" neanderthal hallado en Francia
Pieza hallada en Loire
La pieza tiene insertado dos huesos animales en los hoyos "de los ojos".

Un objeto de piedra con una forma similar a un rostro humano podría ser uno de los mejores ejemplos de arte neanderthal jamás encontrado, informa la publicación Antigüedad.

La "máscara", que tendría unos 35.000 años, fue descubierta en los márgenes del río Loire, en la localidad francesa de La Roche-Cotard.

La pieza tiene unos 10 centímetros de alto y otros 10 de ancho y se le han insertado dos huesos animales en los hoyos "de los ojos". Según los expertos, muestra que los neanderthales eran más sofisticados de lo que sugieren sus representaciones como cavernícolas.

"(La máscara) debería terminar finalmente con la mentira de que los neanderthales no tenían arte", dijo Paul Bahn, un experto británico. "Es un objeto de enorme importancia" agregó.

El objeto fue encontrado durante una excavación en los antiguos sedimentos del río, frente a un campamento arqueológico paleolítico.

Huesos y herramientas fueron hallados en el área, lo que sugiere que los neanderthales utilizaban el lugar para encender fuego y preparar comida.

De forma triangular, la pieza muestra clara evidencia de haber sido trabajada indicaron los expertos franceses.

¿Cavernícolas?

Los neanderthales
Representación de un neanderthal en video de la BBC
Su nombre proviene de "Hombre del Valle de Neander"
Aparecieron hace 230.000 años y desaparecieron hace 28.000
Vivieron en Europa, Asia Central y el Medio Oriente

La idea general que se tiene de los neanderthales Homo neanderthalensis es que eran incapaces de manifestaciones artísticas, o al menos de la sofisticación alcanzada por los Homo sapiens.

Clive Gamble, un estudioso de la Universidad de Southampton en la temprana ocupación de Europa por las primeras especies, explicó por qué la ciencia no ha estado muy dispuesta a considerar como grandes creadores a los neanderthales.

"El gran problema con el arte neanderthal es que sólo hay piezas aisladas. Lo que lo diferencia con el arte de los humanos modernos es que, cuando éstos aparecieron hace 35.000 años, se produjo una repetición: esculturas de animales y pinturas aparecieron una y otra vez, en un estilo reconocible".

"Entre los neanderthales pudo haber algunos extraños genios al estilo Da Vinci, pero su talento murió con ellos", concluyó Gamble.

Pero Paul Bahn respondió que los hallazgos ya no son tan aislados.

"Existen actualmente gran cantidad de objetos de arte neanderthal. Éstos han sido encontrado por décadas y siempre han sido considerados como la excepción que confirma la regla".



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