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Martes, 25 de noviembre de 2003 - 22:13 GMT
Cumbres metálicas en Venus

Las altas cumbres venusinas están cubiertas de metales congelados, según la investigación de un grupo de científicos de la Universidad de Washington en St. Louis, Estados Unidos.

Venus tendría montañas metalizadas

Debido a las altas temperaturas en la superficie del planeta, suficientemente elevadas como para derretir el plomo, los metales se vaporizan y luego se condensan en las montañas más frías.

Esto podría explicar por qué las observaciones de radar hechas por naves que orbitaron Venus muestran que las cumbres del planeta son muy brillantes.

Los cálculos de los científicos, que serán publicados en la revista Icarus, sugieren que el plomo y el bismuto deben ser culpados por la piel metálica de Venus.

¿Belleza?... La nuestra

Visto frecuentemente como un punto brillante de luz en el alba o en el ocaso, este planeta siempre ha sido identificado con la belleza por muchas culturas, pero la verdad es muy diferente.

A pesar de que tiene un tamaño similar al de la Tierra, su proximidad con el Sol lo convierte en un lugar completamente diferente.

Su gruesa atmósfera, compuesta en su mayoría por dióxido de carbono, genera un efecto invernadero más que intenso, con una radiación solar que calienta la superficie del planeta con temperaturas de 467 grados Celsius.

Misión Magellan
La misión Magellan mostró las primeras imágenes de Venus.

La presión atmosférica es, a su vez, 90 veces mayor que en la Tierra.

La única forma de echar una mirada debajo de las gruesas nubes que cubren el cielo venusino es a través de un radar.

Años de plomo

La misión Magellan fue la primera en mostrar imágenes en detalle de la superficie de Venus entre 1990 y 1994. En medio de un pasaje volcánico, sorprendía el extraño brillo de las montañas.

Una de las hipótesis utilizadas para explicar este fenómeno era la presencia de metales, especialmente el telurio.

Pero utilizando cálculos químicos que involucraron a 660 componentes metálicos, Laura Schaefer y Bruce Fegley, ambos de la Universidad de Washington en St. Louis, concluyeron que el telurio no es el responsable, sino que hay más probabilidades de que lo sea el plomo común.

Si fuera posible examinar esos depósitos de plomo, la abundancia de ciertos tipos de átomos o isótopos permitiría a los científicos estimar la edad de Venus.



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