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Domingo, 23 de noviembre de 2003 - 02:16 GMT
Cáncer de mama: ¿adiós a la biopsia?

Científicos estadounidenses están desarrollando una prueba más simple para detectar el cáncer de mama.

La mayoría de las mujeres con sospecha de sufrir cáncer de mama son sometidas a una biopsia.

Además, el nuevo método podría eliminar la necesidad de realizar una biopsia -la extracción de una muestra de tejido utilizando una aguja-, un procedimiento que muchas mujeres consideran muy incómodo.

Según los médicos de la Universidad de Minnesota, los primeros estudios mostraron que la prueba puede detectar células cancerígenas de una manera eficaz.

El profesor Michael Garwood y sus colegas utilizaron la llamada espectroscopia por resonancia magnética (MRS, por sus siglas en inglés) para identificar el cáncer de mama.

Este sistema funciona casi de la misma manera que la resonancia magnética convencional (MRI).

Utiliza ondas de radio para producir una imagen del interior del cuerpo humano y distingue el tejido sano del enfermo.

Esta técnica no sólo puede ser útil para detectar la enfermedad, sino también para controlar la respuesta a los tratamientos
Michael Garwood, Universidad de Minnesota

Sin embargo, la MRS permite captar también las sustancias químicas en el organismo.

En el caso del cáncer de mama, puede medir los niveles de colina (tCho), una sustancia química vinculada con la presencia de cáncer.

Los científicos hallaron que la cantidad de colina suele ser mayor en los tejidos enfermos, lo que les permitió distinguir con más precisión entre células sanas y cancerígenas.

Más allá del diagnóstico

Garwood dijo que es necesario investigar más, pero que en principio el nuevo método les daría a los médicos una nueva herramienta para diagnosticar el cáncer de mama sin necesidad de recurrir a las biopsias.

"Esta técnica no sólo puede ser útil para detectar la enfermedad, sino también para controlar la respuesta a los tratamientos", añadió.

Garwood y sus colegas han probado la MRS en 105 pacientes.

Ahora planean comparar el nuevo método directamente con la biopsia, para evaluar si es tan bueno cómo ésta en la detección del cáncer.



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