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Viernes, 21 de noviembre de 2003 - 23:08 GMT
Roca espacial causó "gran muerte"
Asteroide entrando a la atmósfera
Muchos científicos creen que el impacto de un asteroide eliminó a los dinosaurios.

Los científicos descubren nuevas pruebas de que la mayor extinción en la historia terrestre fue causada por un asteroide.

Hace unos 250 millones de años, algo desconocido arrasó con la mayoría de la vida en la Tierra.

Fue mucho más devastador que el impacto que acabó con el reino de los dinosaurios hace 65 millones de años.

Nueva evidencia geológica señala que la "gran muerte" fue ocasionada por una roca espacial que se estrelló contra la Tierra.

Docenas de gránulos de minerales raros descubiertos en rocas antiguas en la Antártida podrían ser "el cuerpo del delito", según los científicos en Estados Unidos.

Pequeñas partículas de un meteorito condrito (rocoso) tienen todas las señales de proceder del espacio.

Modelo de fullereno
El fullereno es una molécula de carbono en forma de esfera geodésica.

Asis Basu, un geoquímico de la Universidad de Rochester en Nueva York, cree que los fragmentos datan de un período entre el pérmico y el triásico, hace 251 millones de años, cuando un 90% de la vida marina y el 70% de las especies terrestres desaparecieron.

Si este es el caso, sería la segunda vez que un asteroide o cometa destruye la vida en la Tierra.

"Nos parece que las dos grandes extinciones en la historia de la Tierra...fueron causadas por impactos de meteoritos condritos" escribieron en una publicación científica Basu y sus cuatro colegas de otras universidades estadounidenses.

Esta es la más reciente prueba que sustenta la teoría de que un cuerpo celeste se estrelló contra la Tierra durante la época de la "gran muerte".

Gas cósmico

En 2001, investigadores estadounidenses descubrieron pequeñas cápsulas de gas cósmico atrapadas entre rocas del período pérmico-triásico.

Isótopos de helio y argón que se encuentran comúnmente en el espacio fueron encontrados dentro de una jaula de átomos de carbono.

Estas extrañas moléculas en forma de esferas geodésicas llamadas fullerenos supuestamente llegaron a la Tierra a través de una roca estelar que impactó en el planeta.

Sin embargo, no todos los científicos están convencidos por la teoría de la extinción causada por un meteorito.

Muestras fósiles demuestran que algunas especies, sobretodo terrestres, fueron capaces de sobrevivir a cualquier cosa que haya sucedido.

Cuatro de cinco tipos de pseudo reptiles del pérmico-triásico llamados procolofonídeos lograron sobrevivir hasta la época de los dinosaurios.

No se ha podido explicar cómo algunos vertebrados lograron escapar a la devastación.



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