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Miércoles, 29 de octubre de 2003 - 13:21 GMT
SIDA: fármacos más baratos

Hace tres años Yusuf K. Hamied, gerente de Cipla, una compañía productora de medicamentos india, ofreció producir y vender medicinas genéricas para el tratamiento del síndrome de inmuno deficiencia adquirida (SIDA) a un costo reducido.

Yusuf K. Hamied gerente de Cipla
Yusuf K. Hamied produce medicamentos anti-SIDA a bajo costo.

El Dr. Hamied impresionó a la Comisión Europea durante una reunión de productores de medicina en Bélgica, donde propuso la producción de medicinas a una fracción del costo establecido por el mercado de las farmacéuticas internacionales.

Inicialmente, el gerente de Cipla anunció que podía vender una combinación de tres medicamentos genéricos, que combaten el SIDA, a un costo anual de US$800 por paciente.

Un año después de su primera oferta, el Dr. Hamied informó que podía vender las medicinas a un costo incluso menor: 300 dólares por paciente, por año.

Las compañías multinacionales ofrecen los medicamentos anti-SIDA a US$12.000 por paciente por año.

Con el respaldo del ex-presidente de Estados Unidos, Bill Clinton, el Dr. Hamied logró un trato para que cuatro compañías productoras de versiones genéricas de los medicamentos para combatir el SIDA, suministren medicinas a millones de personas en países en desarrollo.

Una de estas compañías es Cipla, la tercera más grande en la India.

Tras el referido acuerdo, Cipla ofreció producir las medicinas genéricas a un costo de sólo US$140 por, paciente por año.

La batalla de las medicinas genéricas

Paciente de SIDA recibe medicinas
La OMS cree que tres millones de pacientes recibirán medicinas para 2005.

La compañía productora de medicamentos genéricos Cipla fue fundada en Bombay por el padre del Dr. Hamied, en 1935.

Cipla produce 800 tipos de medicinas, de las cuales 20 son para combatir el SIDA y que se exportan a 140 países.

En India la producción y venta de una copia de una medicina está legalizada siempre y cuando la compañía pueda probar que utilizó un proceso diferente al de otras corporaciones.

Según el Dr. Hamied, la fundación Clinton ha impulsado el desarrollo de la producción de medicamentos genéricos.

"Ahora las compañías productoras de medicinas genéricas gozan de respeto, de calidad y de confianza", dijo Yusuf K. Hamied a la BBC.

"Las multinacionales nos han ganado durante años. Ahora la calidad de nuestro servicio es reconocida a nivel internacional", añadió.

El año pasado la Organización Mundial de la Salud (OMS) autorizó a que Cipla comercializara las medicinas para combatir el SIDA en los países que autorizaran su venta.

El que persevera, triunfa

El Dr. Hamied, de 67 años, se graduó en la Universidad de Cambridge en Inglaterra y ha sido descrito como "el genio de las medicinas genéricas" y también como un "comerciante testarudo".

Envases de medicinas para combatir el SIDA .
Según el Dr. Hamied, estas medicinas podrían costar US$140 por año.

Hamied cree que su lucha de tres años para lograr la producción más barata de medicamentos contra el SIDA para países en desarrollo ha tenido un efecto multiplicador.

"El hecho de que las multinacionales hayan reducido en una tercera parte sus precios de US$12.000 comprueba que su conciencia ha sido conmovida", dijo Hamied.

Sin embargo, ofrecer medicinas anti-SIDA a un menor costo, sólo marca el inicio de la batalla.

Para el Dr. Hamied los gobiernos deben esforzarse para incrementar sus presupuestos para adquirir estos medicamentos.

"La batalla no termina con el suministro de medicinas. El tratamiento y los análisis continuos (de pacientes) elevan los costos", subrayó.

El ex-presidente Bill Clinton espera que para 2008 dos millones de personas al rededor del mundo tengan acceso a medicamentos de bajo costo.

Oferta gratuita

El Dr. Hamied destacó el ejemplo de los gobiernos de Brasil y de Uganda, que, según dijo, han demostrado tener una política activa en la prevención de la expansión del SIDA en sus países.

Cipla ha registrado sus medicamentos para combatir el SIDA en 65 países, y ya suministra medicinas en 59 de éstos.

La compañía india también distribuye gratuitamente una medicina que previene la transmisión del VIH de madre a hijo.

Asimismo, Cipla ha ofrecido implementar tecnología sin costo para que compañías de países en desarrollo produzcan medicamentos anti-SIDA.



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