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Domingo, 26 de octubre de 2003 - 15:20 GMT
Cáncer: descubren molécula clave
Célula cancerígena
El estudio fue hecho sobre células extraídas de embriones de ratones.

Científicos británicos creen haber encontrado una forma para detener la propagación de las células cancerosas en el cuerpo humano.

Un equipo del Instituto para la Investigación del Cáncer del Reino Unido descubrió que una molécula llamada 5T4, cumple un papel fundamental en la propagación de la enfermedad.

Esta molécula está presente en las células cancerígenas. Sin embargo, hasta el momento, se desconocía cuál era su función exacta.

El equipo de científicos comenzó a investigar la posibilidad de detener la acción de esta molécula y en consecuencia, también el proceso de metástasis.

El profesor Peter Stern y sus colegas del instituto con sede en Manchester basaron su teoría en el estudio de células madre extraídas de embriones de ratones.

Luego analizaron estas células para ver si contenían la molécula 5T4.

Células madre

Así fue como descubrieron que las células madre no tenían generalmente esta molécula, pero que la empezaban a desarrollar cuando se transformaban en otras células.

"Creemos que hemos encontrado un factor común entre el movimiento de las células embrionarias durante su desarrollo y las células cancerígenas cuando se propagan", comentó Stern.

Nuestras últimas investigaciones han esclarecido la función de la 5T4 y eso implica la posibilidad de elaborar nuevos tratamientos para impedir que la enfermedad avance
Profesor Peter Stern

"Ahora mismo estamos basándonos en el hecho de que la molécula 5T4 se encuentra en las células cancerosas, pero no en los tejidos normales, para diseñar una inmunoterapia a fin combatir el avance de la enfermedad", agregó el científico.

"Nuestras últimas investigaciones han esclarecido la función de la 5T4 y eso implica la posibilidad de elaborar nuevos tratamientos para impedir que la enfermedad avance".



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