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Viernes, 17 de octubre de 2003 - 14:07 GMT
SIDA: diez años más de vida
Fármacos contra el SIDA
Nuevas combinaciones de fármacos han reducido las muertes.

La gran mayoría de los enfermos de SIDA que reciben las más recientes terapias combinadas de fármacos logran sobrevivir al menos una década después del contagio, según un nuevo estudio.

Investigaciones realizadas en Europa, Australia y Canadá revelaron que el índice de mortalidad por causa del virus de inmunodeficiencia humana VIH cayó hasta un 80% desde 1997, cuando se introdujo el nuevo régimen terapéutico.

Además, los enfermos de avanzada edad ya no ven su expectativa de vida reducida en comparación con los más jóvenes.

La marca de 10 años de supervivencia es importante para los científicos, en el sentido que en adelante puede ser utilizada para medir la efectividad de nuevos fármacos contra el SIDA.

La Unidad de Estudios Clínicos del Consejo de Investigación Científica del Reino Unido fue la encargada de recopilar y analizar los resultados de los trabajos realizados en 22 países.

Efectividad

Uno de los casos que confirmó la efectividad de las terapias combinadas fue el británico.

En el Reino Unido, más de 50.000 personas viven con el VIH, y la llamada "terapia antirretroviral altamente activa" (HAART, por sus siglas en inglés) es el método más avanzado para atacar el virus, si bien no puede curar la infección.

No debemos pasar por alto la importancia de un pronto diagnóstico, para que los enfermos tengan acceso a los mejores tratamientos lo más pronto posible
Dr. Kholoud Porter

Cuando se introdujo por primera vez la combinación de fármacos, el índice de mortalidad se redujo a la mitad casi inmediatamente.

Inicialmente sólo uno de cinco enfermos recibía la HAART, pero la cifra creció abruptamente cuando los resultados del tratamiento se hicieron evidentes.

Sin embargo, el nuevo estudio significó la primera vez que se miden y analizan los efectos de la terapia en la vida de los pacientes.

Resultados similares se registraron en el resto de los países.

El doctor Kholoud Porter, quien estuvo a cargo del análisis, afirmó: "Está claro que la HAART fue un tremendo éxito. Sin embargo, no debemos pasar por alto la importancia de un pronto diagnóstico precoz, para que los enfermos tengan acceso a los mejores tratamientos lo más pronto posible".

Brecha

La investigación, publicada en la revista médica británica The Lancet, pone una vez más de manifiesto las enormes diferencias entra la situación de los enfermos de SIDA en los países ricos y en los pobres.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido que la falta de acceso a fármacos contra el SIDA constituye una situación de emergencia global, sobre todo en los países en desarrollo.

El año pasado, el número de personas infectadas con el VIH en todo el mundo superó los 40 millones.



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