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Miércoles, 15 de octubre de 2003 - 04:58 GMT
Primer chino en el espacio
Lanzamiento de la primera nave tripulada de China
El gobierno ha asegurado que no utilizará la nave con fines militares.

China se convirtió en el tercer país en enviar un hombre a órbita con el lanzamiento de su primera nave espacial tripulada.

Yang Liwei, el primer "taikonauta" o astronauta chino, se encuentra bien y confía en el éxito de su misión, según las conversaciones mantenidas con el Centro de Control y Comando Espacial de Pekín, dijeron fuentes oficiales.

Yang, un teniente coronel del Ejército Popular de Liberación (EPL) de 38 años y natural de la provincia nororiental de Liaoning, comunicó a un médico su temperatura corporal y presión arterial en el primer diálogo espacial mantenido por un chino, tan sólo media hora después del lanzamiento, que se produjo a las 09:00 hora local (01:00 GMT).

Me encuentro bien y plenamente confiado en el éxito de la misión
Yang Liwei

"Me encuentro bien y plenamente confiado en el éxito de la misión", fueron las primeras palabras pronunciadas por el astronauta.

La "Shenzhou V" (o "Nave Divina") despegó de la base de lanzamiento de satélites en Jiuquan, en el noroeste de China, frente a las miradas del presidente chino, Hu Jintao, y otros dirigentes.

Diez minutos después, la nave se separó del cohete "Larga Marcha 2F", a 300 kilómetros del suelo.

El objetivo de la misión es dar 14 vueltas a la Tierra y aterrizar en la región autónoma de Mongolia Interior después de 21 horas de vuelo.

Héroe espacial

Yang Liwei
Yang, el primer héroe espacial chino.

Calificado ya como el primer "héroe espacial" de la nación, Yang es piloto de combate de la fuerza aérea desde 1987.

Cuenta con 1.350 horas de vuelo y fue seleccionado por sus excelentes resultados y "su fortaleza psicológica y capacidad tecnológica" entre todos los aspirantes a astronautas entrenados durante cinco años.

Casado y con un hijo de 8 años, sus compañeros lo describen como un hombre "extremadamente dedicado a su trabajo".

Es un paso histórico del pueblo chino en su camino a la cumbre mundial de la ciencia y tecnología
Hu Jintao, presidente de China

Con esta misión China entra al selecto club de naciones capaces de enviar hombres al espacio, hasta ahora conformado por la ex Unión Soviética y Estados Unidos.

El astronauta entró a las 06:15 hora local (23:15 GMT) a la nave de 8,86 metros de altura y 7.790 kilogramos de peso, con un manual de instrucciones de pilotaje debajo del brazo, y con un semblante "relajado y sereno".

Fines civiles

El ejército trabaja en el proyecto espacial chino desde comienzos en 1992, cuando era presidente, Jiang Zemin, ingeniero de formación y en la actualidad máxima autoridad castrense.

A pesar de que el gobierno ha asegurado en diversas ocasiones que no utilizará la nave con fines militares, su directa vinculación al EPL y el secretismo con el que se ha trata el asunto hacen pensar lo contrario, según los analistas.

Si la misión termina con éxito y el astronauta consigue regresar sin contratiempos a la Tierra, China enviará otra misión al espacio en seis meses con un máximo de tres tripulantes, posiblemente Zhai Zhigang y Nie Haisheng, los dos astronautas descartados a favor de Yang.



RESULTADOS
¿Cuál será la mayor potencia espacial del siglo XXI?
China
 55.63% 
EE.UU.
 22.51% 
Europa
 8.92% 
Rusia
 9.98% 
471 votos emitidos.
Resultados sin valor estadístico.

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