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Viernes, 29 de agosto de 2003 - 11:17 GMT
Partos prematuros y cuidado dental
Bebé prematuro.
Los bebés prematuros corren el riesgo de sufrir graves trastornos y hasta morir.

Un estudio realizado en Estados Unidos indica que un simple tratamiento dental podría reducir el riesgo de que las embarazadas tengan un parto prematuro.

Anualmente, cientos de miles de niños nacen prematuramente en todo el mundo, o sea antes de las 37 semanas de gestación.

Estos niños, además de tener menor peso, corren el peligro de sufrir trastornos pulmonares y gastrointestinales, problemas auditivos y de visión, parálisis cerebral y hasta de morir.

Según los especialistas, muchos de estos partos prematuros se podrían evitar.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Alabama llevó a cabo un estudio con 366 mujeres embarazadas que tenían periodontitis, una enfermedad severa de las encías causada por bacterias.

Llegaron a la conclusión de que un tratamiento dental adecuado, antes de la semana 35 del embarazo, puede reducir los nacimientos prematuros en un 84%.

Cambios hormonales

Las mujeres que ya estén embarazadas y se les detecte enfermedades de las encías, idealmente deberían ser tratadas con raspado y alisado radicular en el segundo trimestre del embarazo
Dra. Marjorie Jeffcoat, Universidad de Alabama.

Las mujeres embarazadas son especialmente propensas a padecer enfermedades periodontales o de las encías, debido a los cambios hormonales asociados con el embarazo.

Varias investigaciones anteriores han demostrado que las enfermedades de las encías, en sus estados más avanzados, provocan un incremento veloz en la producción de la prostaglandina y del factor de necrosis tumoral, dos sustancias químicas que por lo general inducen el parto.

Los investigadores de Alabama señalan que el tratamiento que demostró ser más eficaz fue la técnica de raspado y alisado radicular, una limpieza profesional para eliminar las placas, sarros y bacterias de las superficies dentarias y periodontales.

La utilización de un antibiótico no redujo los riesgos y en algunos casos tuvo efectos negativos.

Examen

La Dra. Marjorie Jeffcoat, quien dirigió el estudio, recomendó a las mujeres embarazadas, o las que estén pensando en quedar embarazadas, que se sometan a un examen periodontal completo, para ver si necesitan tratamiento.

"Las mujeres que ya estén embarazadas y se les detecte enfermedades de las encías, idealmente deberían ser tratadas con raspado y alisado radicular en el segundo trimestre del embarazo", dijo.

Los dentistas recuerdan que muchas de las enfermedades periodontales se pueden evitar cepillando los dientes adecuadamente dos veces al día, utilizando hilo dental y no fumando.



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