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Martes, 26 de agosto de 2003 - 18:39 GMT
Corales en peligro de extinción
Peces.
La pesca no controlada es una de las causas de la destrucción.

Un estudio científico sugiere que se deben tomar medidas urgentes para salvar a los arrecifes coralinos del planeta, debilitados por siglos de explotación humana.

La investigación, llevada a cabo por un equipo internacional en 14 zonas coralinas, abarca un período de más de 40.000 años e incluyó el análisis de fósiles y de datos históricos más recientes.

Los ecosistemas de arrecifes coralinos sólo sobrevivirán unas pocas décadas más si no se protegen con urgencia

Los científicos señalan que la destrucción no es reciente y que ya en el siglo XIX muchos arrecifes habían sido dañados por una pesca no controlada y por la contaminación.

"Los ecosistemas de arrecifes coralinos sólo sobrevivirán unas pocas décadas más si no se protegen con urgencia", dijeron los investigadores.

Un Caribe lleno de tortugas

"Los datos de hace varios cientos de años son quizás los más interesantes", le dijo a la BBC el coordinador del proyecto, John Pandolfi, de la Institución Smithsonian de Washington.

Tortuga
Imagínese un mar Caribe tan lleno de tortugas que cuando los barcos se acercaban a la tierra lo sabían por el sonido de las tortugas que nadaban en el mar
John Pandolfi, biólogo marino.

"Pudimos leer anécdotas, como el hecho de que los antiguos marineros navegaban en el Caribe guiándose por el sonido de las tortugas que nadaban".

"Imagínese un mar Caribe tan lleno de tortugas que cuando los barcos se acercaban a la tierra lo sabían por el sonido de las tortugas que nadaban en el mar".

"Ahora, cuando voy al Caribe casi nunca veo una tortuga. Tampoco las veo cuando estoy buceando", agregó.

Medidas urgentes

Pandolfi le dijo a la BBC que los arrecifes de Jamaica y de la costa occidental de Panamá están entre los peores del mundo. Según él, es necesario tomar medidas urgentes.

Peces en un arrecife.
Algunos arrecifes se estarían recuperando, según otro estudio.

"Lo primero que hay que hacer es aumentar las llamadas áreas de restricción total, es decir las zonas de arrecifes o de parques marinos en las que no se permite absolutamente ninguna intervención humana", dijo.

"En segundo lugar, los arrecifes coralinos son grandes estructuras, compuestas por organismos que emigran enormes distancias".

"Por eso, los arrecifes de coral de diferentes países están vinculados y necesitamos una gran cooperación intergubernamental para conservarlos en la escala espacial que necesitan", añadió.

El estudio fue publicado en la revista Science.



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