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Jueves, 9 de octubre de 2003 - 03:45 GMT
El sonar mata a los cetáceos
Ballena minke
El ruido del sonar provoca que las ballenas asciendan muy rápido.

Sonares de uso militar podrían ser los responsables de la masiva muerte de ballenas y delfines. Al parecer los mamíferos quedan desorientados con la contaminación sonora en los océanos.

Esto acelera el ascenso de los cetáceos desde aguas profundas, lo que al parecer provoca la típica descompresión que a veces afecta a los buzos cuando ascienden muy rápido de las profundidades.

El ruido del sonar, usado para detectar submarinos, luce ser la causa por la cual las ballenas reaccionan desorientadas.

Un grupo de científicos que examinó los cuerpos de 10 ballenas muertas atrapadas en una playa encontró señales evidentes de formación de burbujas en el torrente sanguíneo de los mamíferos, además de pérdida de sangre en sus órganos vitales.

El daño provocado por la descompresión normalmente no afecta a mamíferos marinos.

Desorientación mortal

Un grupo de ballenas atrapadas el pasado mes de septiembre en dos playas de las Islas Canarias estaba cerca de un lugar de ejercicios navales.

La desorientación de las ballenas comenzó cuatro horas después de la actividad del sonar de los barcos.

Los científicos que examinaron los cuerpos y escribieron lo que vieron en la revista "Nature", indicaron que las señales del sonar pudieron haber causado los cambios en la forma en que nadan los mamíferos, acelerando la manera en que ascienden.

Los científicos británicos y españoles tienen dos teorías sobre las causas.

La primera señala que las ondas de sonar son tan poderosas a corta distancia y en profundidades extremas que alteran el nitrógeno comprimido, lo que causa que el gas se expanda.

El otro postulado señala que el sonar confunde el sentido de profundidad en ballenas y delfines, causando un rápido y peligroso ascenso.

En todo caso los temores ya han generado decisiones judiciales.

Hace dos meses la marina de Estados Unidos se vio obligada por una corte federal a no probar poderosos sistemas de sonar en grandes áreas de los océanos debido a los temores de que el ruido en alta frecuencia emitido para detectar a submarinos enemigos pudiese generar un "daño irreparable" en cetáceos y peces.

Ahora los científicos tratarán de establecer qué nivel de sonido provoca tales conductas en los cetáceos expuestos al sonar.



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