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Miércoles, 8 de octubre de 2003 - 23:48 GMT
SIDA: "Una catástrofe global"

Un joven es infectado con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) cada 14 segundos, revela un informe del Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA -por sus siglas en inglés).

Niños en Uganda aprenden sobre el SIDA.
Cerca de la mitad de la población mundial tiene menos de 25 años.

Alrededor de 6.000 personas de entre 15 y 24 años de edad se contagian de la enfermedad cada día.

La mitad de las nuevas infecciones en la actualidad se encuentran en personas de menos de 25 años de edad, la mayoría chicas jóvenes que viven en el mundo en desarrollo.

Thoraya Ahmed Obaid, directora ejecutiva de UNFPA, advirtió que es necesario hacer algo urgentemente para enfrentar lo que describió como "una catástrofe global".

El informe, titulado El Estado de la Población Mundial, muestra que cerca de la mitad de la población del mundo es menor de 25 años, y de esta porción, el 87% vive en el países en desarrollo.

Uno de cada cuatro, o 238 millones, viven en la extrema pobreza -sobreviviendo con menos de US$1 al día.

Unos 57 millones de hombres y 96 millones de mujeres de entre 15 y 24 años de edad no sabe leer ni escribir.

Más de 13 millones de niños de menos de 15 años son huérfanos de padre, madre o ambos, debido al SIDA.

El estudio sugiere que la pobreza, el analfabetismo y la falta de servicios públicos se combinan y ayudan a esparcir el VIH entre los jóvenes.

"El SIDA se ha vuelto una enfermedad de los jóvenes, impulsado por la pobreza, la inequidad de género y una seria falta de información y servicios", denuncia Obaid.

"Carecen de la información básica acerca de la salud reproductiva y la forma de protegerse contra el embarazo, el VIH/SIDA y otras enfermedades venéreas".

Mujeres en peligro

El informe señala que dos de cada tres jóvenes con VIH son mujeres.

SIDA
Unos 6.000 jóvenes se contagian cada día.

Además subraya el hecho de que la mayoría no pueden protegerse, en muchos casos porque ni siquiera saben cómo se transmite.

En Somalia, por ejemplo, apenas el 26% de las mujeres han oído hablar del SIDA y de ellas sólo el 1% sabe cómo evitar el contagio.

Otras simplemente no tienen la posibilidad de exigir que las relaciones sexuales se realicen en condiciones seguras o de rehusarse a cumplir con el acto sexual.

El informe hace un llamado a la introducción de mejores programas de educación y mejores servicios públicos que ayuden a transmitir el mensaje.

"Hay claras evidencias provenientes de África, Asia y América Latina que demuestran que los programas de información y educación bien diseñados llevan a una conducta mucho más segura y sana", asegura Obaid.

La directora de UNFPA señaló además que el informe debe servir como un "timbre de alarma" para todos.

"El mundo ya no puede darse el lujo de tomar medidas tibias mientras que el SIDA arrasa con la nueva generación".



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