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Martes, 7 de octubre de 2003 - 13:22 GMT
Brasil enriquecerá su uranio

El gobierno de Brasil anunció que comenzará a producir uranio enriquecido a partir del año que viene.

Roberto Amaral, ministro de Ciencia y Tecnología brasileño
El ministro Amaral explica el proyecto a la prensa.

El ministro de Ciencia y Tecnología brasileño, Roberto Amaral, indicó que el objetivo del proyecto es garantizar el abastecimiento de las dos centrales nucleares con que cuenta el país, para luego vender excedentes al exterior.

"La meta es que Brasil sea completamente autosuficiente en 2012 y se convierta en exportador de uranio enriquecido en 2014", dijo el funcionario.

Brasil es el sexto país con el mayor volumen de yacimientos de uranio en el mundo, pero se calcula que sus reservas -de 310.000 toneladas- son aún mayores ya que sólo se ha buscado este mineral en una tercera parte del territorio.

El uranio extraído actualmente se envía a Canadá para ser transformado en gas hexafluoreto. Luego, se traslada al Reino Unido para ser convertido en combustible nuclear. De allí se reimporta para abastecer las dos plantas ubicadas en el balneario Angra dos Reis, a 100 km. de Río de Janeiro.

Este proceso le cuesta a Brasil entre US$20 y 30 millones anuales. El costo del proyecto encarado por el ministerio de Ciencia y Tecnología para producir uranio enriquecido está en el orden de los US$40 millones.

Posibles cuestionamientos

Roberto Amaral, ministro de Ciencia y Tecnología brasileño
Amaral no había descartado en enero que Brasil pudiera investigar la fusión nuclear.

Pero más allá de las ventajas económicas, esta iniciativa podría provocar varios cuestionamientos internacionales, debido a que el país sudamericano tendría -con este programa- la capacidad de producir sus propias armas nucleares.

El mismo Amaral no descartó la idea a comienzos de este año, pero la oficina del presidente Inacio Lula da Silva salió inmediatamente a relativizar las declaraciones de su funcionario, ya que el contexto internacional estaba "suficientemente cargado" con la incipiente guerra en Irak y el programa nuclear norcoreano.

Desde ese momento, el gobierno ha insistido que cualquier paso en el campo nuclear sólo tendrá objetivos pacíficos. Brasil es uno de los firmantes del Tratado de No Proliferación Nuclear.

Las otras críticas podrían provenir de grupos ecológicos tanto adentro como afuera de Brasil, que ya han solicitado en el pasado el cierre de las dos plantas nucleares de Angra dos Reis.



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