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Jueves, 14 de agosto de 2003 - 17:07 GMT
Un nuevo tipo de dinosaurio

Científicos en India descubrieron una nueva especie de dinosaurio que habitó la región occcidental del país hace 65 millones de años.

Paul Sereno y un dibujo del dinosaurio
Los huesos fueron recogidos hace 20 años.

La criatura, cuyos huesos fosilizados se encontraban dispersos a lo largo del río Narmada en la provincia de Gujarat, fue bautizada como Rajasaurus narmadensis o reptil real de Narmada.

El paleontólogo y explorador Paul Sereno, del equipo de National Geographic que hizo el descubrimiento, dijo que el dinosaurio, de gran peso, tenía unos 9 metros de longitud, era carnívoro y exhibía una inusual cresta.

Sereno y otro paleontólogo, Jeff Wilson, llegaron a la conclusión de que se trataba de una nueva especie luego de estudiar una colección mixta de huesos recogidos por científicos indios hace 20 años.

Ambos se dieron cuenta de ello al dar con parte del cráneo con un cuerno, que les recordaba a los dinosaurios hallados en Madagascar.

Conexión

Investigaciones posteriores mostraron que las piezas, descubiertas una cerca de otra, estaban conectadas.

"Cuando supimos que teníamos ante nosotros el cráneo de una especie desconocida, fue uno de esos momentos en los que los científicos exclaman ¡Eureka!", contó Sereno, que además de integrar el equipo de National Geographic es profesor de la Universidad de Chicago.

CÓMO ERA EL 'RAJASAURUS'
Modelo del cráneo del dinosaurio
Longitud: 9 metros
Vivió hace 65 millones de años
En ese momento los continentes estaban unidos
Era carnívoro
Tenía una gran cresta

La reconstrucción de la cabeza del Rajasaurus ofreció un primer acercamiento al mundo perdido del dinosaurio indio.

Los científicos creen que esta especie pertenecía a la familia de los grandes carnívoros, la mayoría de los cuales poseían cuernos y habitaban la masa territorial única que en aquellos tiempos formaban Madagascar, África y Sudamérica.

El Rajasaurus vivió en el periodo Cretáceo, es decir, al final del reinado de los dinosaurios.

Era un contemporáneo del conocido Tyrannosaurus rex.

"La gente no suele tener en cuenta que los dinosaurios fueron los únicos animales de gran masa corporal que vivieron, evolucionaron y murieron en los tiempos en que todos los continentes estaban juntos", explicó Sereno para resaltar aún más la importancia del hallazgo.



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