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Martes, 23 de septiembre de 2003 - 19:00 GMT
Se nos quebró el Ártico

La placa de hielo más grande del océano Ártico se ha fracturado liberando el agua dulce que contenía en su interior, informó un grupo de científicos de Canadá y Estados Unidos.

En un artículo publicado en la revista Informes sobre Investigaciones Geofísicas (Geophysical Research Letters), indican que el fenómeno es una prueba más del calentamiento climático en la región que se aceleró en los últimos años.

La placa flotante de 443 kilómetros cuadrados y 3.000 años de antigüedad es conocida como "Ward Hunt" y está situada en el territorio más septentrional de Canadá, junto a la isla de Groenlandia, al frente del fiordo Disraeli.

En su informe, los científicos de la Universidad Laval de Québec y de la Universidad de Alaska, señalan que la masa de hielo comenzó a romperse en el año 2000 y dos años después había dos grandes mitades, lo que supone el mayor desprendimiento registrado en las regiones árticas.

La consecuencia inmediata ha sido la filtración en el océano de casi toda el agua dulce contenida en el reservorio de la banquisa (el mayor lago glaciar del hemisferio norte), destruyendo el ecosistema con una gran variedad de formas de vida que desaparecieron en su contacto con el mar.

En el trabajo, el equipo liderado por los doctores Warwick F. Vincent y Martin Jeffries advierten que fenómenos similares se están produciendo en las cercanías de la isla Ellesmere, en territorio Nunavut.



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