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Jueves, 7 de agosto de 2003 - 12:18 GMT
La muerte que llega con el sueño
Bebé en una cuna.
Se debe acostar a los bebés boca arriba.

Pocas cosas pueden ser tan devastadoras para una familia como la muerte repentina de un bebé mientras duerme, lo que en términos médicos se conoce como Síndrome de la Muerte Repentina del Lactante.

En los últimos años, se han dado muchos consejos a los padres para evitarlo, por ejemplo no fumar, acostar al bebé boca arriba o que la cuna tenga suficiente ventilación, pero nadie ha ofrecido una explicación convincente de por qué este tipo de muerte ocurre con relativa frecuencia.

Ahora un matemático australiano, George Christos, de la Universidad de Perth, ha publicado el libro "Memoria y sueños: La creativa mente humana", en el que propone la teoría de que algunos bebés tienen sueños muy vívidos de que siguen en el útero, y dejan de respirar porque dentro de sus madres no tenían que hacerlo.

Sin embargo, expertos en el Reino Unido señalan que no tienen evidencias de que esta nueva teoría tenga validez y sugieren tomar las medidas que en años recientes han demostrado disminuir el número de bebés muertos repentinamente.

"Los sueños son reales"

El Dr. Christos le explicó a la BBC cómo llegó a esa teoría: "Yo estaba haciendo una investigación matemática sobre redes neurales y leí sobre un tema llamado sueño lúcido o consciente, que es cuando uno se percata durante un sueño que está soñando".

Los bebés, de hecho, tienen mucho más Movimiento Ocular Rápido que nosotros. Y la pregunta que uno se debe hacer es: ¿qué memoria tiene un bebé para soñar así?

"Un investigador soñó que estaba nadando debajo del agua y comprobaron que había contenido el aliento mientras lo soñaba".

"De cierta forma, los sueños son reales. El cerebro piensa que el sueño es real y si uno sabe lo que está pasando en el sueño, tiene sentido que así sea".

El investigador australiano cree que eso se puede aplicar también a los bebés.

"Los bebés, de hecho, tienen mucho más Movimiento Ocular Rápido que nosotros. Y la pregunta que uno se debe hacer es: ¿qué memoria tiene un bebé para soñar así?"

Regreso al útero

"Se me ocurrió que podría soñar que se encuentra de nuevo en el útero".

"Pensé que, igual que el investigador que contuvo la respiración cuando soñaba que nadaba debajo del agua, si los bebés sueñan que están dentro del útero y creen que no tienen que respirar, porque su madre les está dando oxígeno a través de la sangre, dejan de respirar y se mueren".

Bebé en el útero.  Imagen de De la concepción al nacimiento de Alexander Tsiaras y Barry Werth.
Podría soñar que se encuentra de nuevo en el útero

El Dr. Christos dice que esta teoría es difícil de investigar porque se trata de la mente del bebé.

"Por algún motivo, el síndrome de la muerte súbita del lactante no ocurre mucho durante el primer mes de vida, pero sabemos que la estructura neural necesaria para soñar no está lo suficientemente desarrollada en el bebé hasta su segundo mes".

"Soy el primero en pensar en un motivo de por qué el riesgo del síndrome de la muerte súbita del lactante es realmente bajo durante el primer mes".

"Creo que mi teoría es la única que se ajusta a la llamada curva de la edad al morir".

Recordarles que ya salieron

Christos considera que esta teoría podría ayudar a reducir el número de muertes súbitas de bebés.

Podríamos pensar en otras cosas, que le recuerden al bebé que ya nació, por ejemplo, darle un chupete, o ponerle algún sonido o luz, en fin cosas que no tenía en el útero

"Si uno crea un entorno para el bebé que le recuerde al útero, puede estimularlo a tener sueños fetales".

"Cuando la gente aconseja qué no hacer, por ejemplo acostar al bebé boca abajo, básicamente se trata de las cosas que podrían recordarle el útero".

"Si uno pone al bebé boca abajo, normalmente adopta la posición fetal. Al vestirlo, se le recuerda el útero..."

"Podríamos pensar en otras cosas, que le recuerden al bebé que ya nació, por ejemplo, darle un chupete, o ponerle algún sonido o luz, en fin cosas que no tenía en el útero".

Dudas

La Fundación para el Estudio de Muertes de Infantes, con sede en el Reino Unido, dijo que no tenían evidencias que apoyaran la teoría del Dr. Christos.

Bebé.
Nadie sabe la causa de la muerte repentina de bebés
Fundación para el Estudio de Muertes de Infantes

"Nadie sabe la causa de la muerte repentina de bebés", dijo un portavoz de la organización.

"Es muy probable que se deba a una serie de factores que coinciden en una etapa especialmente vulnerable del desarrollo del bebé".

"Si los padres quieren seguir consejos probados con investigaciones sobre cómo reducir las posibilidades de muertes repentinas de lactantes, deberían acostarlos boca arriba, no fumar, y no dejarlos que tengan mucho calor".



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