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Martes, 23 de septiembre de 2003 - 12:16 GMT
El más viejo de los "modernos"
Mandíbula, PNAS
La mandíbula es el resto fósil más antiguo encontrado en Europa.

Científicos de Estados Unidos anunciaron el hallazgo de fósiles en una cueva de Rumania que corresponderían al más antiguo ser humano "moderno" hallado hasta ahora en Europa.

Una de las piezas encontradas -el maxilar inferior de un macho adulto- fue datado entre 34.000 y 36.000 años de antigüedad.

Esto significa que los restos corresponderían a un período de la historia en la que los actuales seres humanos compartieron el continente con los Neanderthals, los homínidos parientes del hombre.

El equipo de investigadores dirigido por el profesor Erik Trinkaus de la universidad Washington de San Louis, Missouri considera que hubo cierto grado de "hibridización" entre ambas especies, una teoría que por cierto viene generando acalorados debates en la comunidad científica.

Imposible

Algunos antropólogos sostienen que esta mezcla es imposible y que los estudios de ADN indican que el hombre de Neanderthal contribuyó genéticamente muy poco o nada a los seres humanos actuales (homo sapiens).

Trinkaus, Foto de Joe Angeles/WUSTL
Trinkaus es un experto en evolución y bología de Neanderthal .

Pero Trinkaus sostiene que los rasgos de las piezas óseas encontradas muestran algunas características muy primitivas, como por ejemplo los molares, "más grandes de cualquier otra pieza obtenida de los últimos 200.000 años".

"La mejor explicación que puedo dar es que cuando el hombre actual salió de Afríca, se cruzó con la población local de formas humanas arcaicas, incluyendo los Neanderthal", dijo Mary Tileston Hemenway, profesora de antropología de la Universidad Washington.

Los detalles de esta investigación fueron publicados en la revista Evolución Humana y en la publicación Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencia.



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