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Jueves, 7 de agosto de 2003 - 06:36 GMT
Islandia cazará ballenas

Islandia anunció que pretende reanudar la caza de ballenas en el mes de agosto.

Minke, Ifaw.
Los cadáveres de las ballenas serán procesados y vendidos en los mercados.

El ministerio de pesca islandés reveló que capturará 38 ballenas Minke este año, en agosto y septiembre, en las aguas que rodean la isla, para estudiar el impacto de estos mamíferos marinos en la población de peces.

El comisionado de la caza de ballenas de ese país le aseguró a la BBC que con 43.000 Minke viviendo en este momento en sus aguas territoriales, la "pesca científica" no afectaría a la especie.

"Para todo el mundo es obvio que las ballenas son animales muy grandes que comen mucho pescado", arguyó Stefan Asmundsson y agregó: "no sabemos exactamente cuánto afecta eso a las reservas de peces... necesitamos más información".

Los viejos y el mar

Islandia tiene una larga tradición de caza de ballenas que no había practicado desde 1989 a pesar de que, según algunos sondeos de opinión, la mayoría de sus habitantes está a favor de hacerlo.

Ante la embajada de Islandia en Londres.
El anuncio no pasó desapercibido.

Habiendo vuelto a unirse en 2002 al organismo que regula esa rama, la Comisión Internacional de Caza de Ballenas (IWC por sus siglas en inglés) -tras retirarse indignada siete años antes por la moratoria sobre la caza de ballenas- Reykiavik ya había anticipado a principios del año que reanudaría la práctica "por motivos científicos".

Aduciendo la gran dependencia de su economía de la pesca, Islandia señaló que requería de un centenar de ballenas Minke, otro de Sei y medio de Fin para entender mejor los factores que podrían afectar la fauna marina que la rodea.

La propuesta fue debatida durante una reciente reunión de la IWC en Berlín, pero no fue sometida a votación.

Dicen que no

Poco después del anuncio de este miércoles, se levantaron varias voces de la comunidad internacional para condenar la decisión.

El gobierno británico calificó el plan de "innecesario" y el argumento que lo sustenta de injustificado.

Ballena Minke
La pesca letal no contribuye a una buena imagen.

El Fondo Internacional para el Bienestar de los Animales (Ifaw, por sus siglas en inglés) fue una de las primeras ONG en reaccionar, declarando que Islandia no puede usar la ciencia para camuflar su deseo de retornar a la caza comercial y enviando inmediatamente una delegación a manifestar frente a la embajada de ese país en Londres.

Y la misma Asociación Islandesa de la Industria Turística se opone.

La asociación, que representa del 80 al 90% de los ingresos por concepto de turismo y cuyos miembros incluyen la principal aerolínea del país, señaló recientemente que "la observación de ballenas se ha convertido en una de las actividades turísticas más populares en Islandia: genera considerables ganancias y crea una imagen positiva del país".

De preferir el arpón, esa imagen estaría en peligro, advirtió.



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