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Domingo, 21 de septiembre de 2003 - 14:37 GMT
Los monos y el sentido de justicia
Dr. David Whitehouse
Editor de BBC Ciencia

Los monos tienen un buen sentido de la justicia y protestarán si ven que otro mono es mejor remunerado por cumplir la misma tarea.

Mono capuchino.
Un mono capuchino es un animal cooperador y además tolerable.

A esta conclusión llegaron un grupo de científicos de la Universidad de Emory en Estados Unidos, después de enseñarle a un grupo de monos a intercambiar fichas por comida.

Normalmente los primates quedaban contentos de recibir un pedazo de pepinillo, a cambio del "pago" de una de esas fichas.

Pero de acuerdo al estudio publicado en la revista Nature, los monos se ofendían cuando veía que uno de sus "compañeros" recibía un premio que consideraban más apetitoso, como por ejemplo una uva.

La ofensa llegaba a tal punto que algunos se rehusaban a trabajar y otros se negaban a comer.

Sarah Brosnan, una de las investigadoras que participó en el experimento, le dijo a la BBC: "Lo más interesante es la sugerencia de que la cooperación humana es más efectiva si hay sentido de justicia".

Sarah Brosnan y su colega, Frans Waal, intentaban ver si el sentido de justicia es un comportamiento producto de la evolución humana o el resultado de las reglas que se establecen en la sociedad.

Recompensas diferentes

Para eso Brosnan y Waal planearon un experimento utilizando monos capuchinos.

Monos capuchinos.
Siempre atento a lo que recibe el otro.

"Escogí a los monos capuchinos porque son muy cooperadores y porque vienen de una sociedad muy tolerante".

"Lo que hicimos fue diseñar un experimento para ver su reacción a los diferentes premios", explicó Sarah Brosnan.

Los monos que participaron en el estudio fueron separados en parejas y el experimento consistió en premiarlos de diferente manera por una misma tarea.

Según Brosnan estos primates "nunca habían estado en este tipo de situación donde se les recompensaba de forma diferente".

"En ocasiones, se les premiaba a los dos con un pepino o de repente a uno le dábamos una uva sin siquiera haber trabajado por ella", dijo Brosnan.

Según los investigadores, las reacciones fueron sorprendentes.

"Nosotros buscábamos una reacción específica y la conseguimos. Normalmente rechazaban la tarea que se les asignaba", señalo Brosnan.

"En otras ocasiones completaban la tarea pero no recibían el premio. Este es un comportamiento muy extraño", dijo la científica.

"A veces, ignoraban la recompensa, otras veces la aceptaban para después tirarla", agregó.

Monos capuchinos.
Nunca reaccionaron en contra su pareja, ni tampoco las culpaban.
Sarah Brosnan

A los científicos nos les sorprendió que los monos demostraran cierto sentido de justicia, pero les llamo la atención cuando rechazaron una compensación que había sido aceptada.

Eso si, dijo Brosnan: "Nunca reaccionaron en contra su pareja, ni tampoco las culpaban".

Expertos en el tema que comentaron estos resultaron dijeron a la BBC que es muy apasionante la idea de que el sentido de justicia ha tenido una larga evolución.

Para Sarah Brosnan, "es muy probable" que nuestro sentimiento de justicia sea anterior a la evolución de nuestra especie.

Después de esta investigación se ha empezado a estudiar qué tan extendido está esto en el resto de los animales.

"Actualmente estamos repitiendo el experimento con chimpancés para aprender más acerca del desarrollo evolutivo del sentido de justicia", señaló Brosnan.

Y agregó: "Yo sospecho que hay otras especies de primates de sociedad igualmente tolerables que mostrarán el mismo comportamiento".



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