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Lunes, 22 de septiembre de 2003 - 08:30 GMT
Final con gloria para sonda Galileo
Crédito: Astrartt.org
Imitación del final de Galileo.

La sonda Galileo de la agencia espacial estadounidense, NASA, fue destruida este domingo en la atmósfera de Júpiter, planeta que exploró durante años.

La sonda descendió en las tormentosas nubes del gigantesco planeta donde desapareció consumida por el calor y la presión.

Los expertos de la NASA esperaron el final de sus señales de radio, que demoraron 52 minutos en llegar a la Tierra a la velocidad de la luz, para confirmar su final.

Un cerrado aplauso de los científicos marcó la despedida.

A pesar de algunas dificultades técnicas, Galileo estudió Júpiter y sus lunas por mucho más tiempo de lo planificado.

Y en sus 14 años de trabajo la sonda se transformó en una de las misiones más exitosas de la NASA desde su creación.

Lanzada en 1989, Galileo envió información invalorable sobre Júpiter y sus enormes lunas, en especial la llamada Europa, la candidata más seria a tener vida extraterrestre ya que tendría vastas extensiones de agua.

"Fue una misión fabulosa, es triste verla terminar", dijo Claudia Alexander, directora del proyecto Galileo.

Precaución

Llanos de hielo de Europa
Podría haber vida en la corteza de hielo de Europa.

Su destrucción fue necesaria para evitar que contamine accidentalmente la luna Europa.

Normalmente la NASA desinfecta sus naves espaciales para impedir la contaminación de otras partes del Sistema Solar.

Sin embargo el trabajo de limpieza no se hizo con Galileo, vehículo que la agencia originalmente quería dejar en órbita alrededor de Júpiter, a la que llegó en 1995.

Los científicos creen que Europa -un satélite del tamaño de un planeta- tiene las condiciones más propicias para tener vida extraterrestre en el Sistema Solar.

"Parece un buen lugar donde, potencialmente, puede haber vida y también parece un buen lugar para vivir para los seres que habitan en la Tierra", dijo John Rummel un funcionario de protección planetaria de la NASA.



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