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Lunes, 28 de julio de 2003 - 14:02 GMT
Elaboran "atlas" del cerebro
Los misterios del funcionamiento del cerebro podrían ser explicados gracias a un mapa creado por científicos de seis países.

Los científicos pudrían elaborar un mapa del funcionamiento del cerebro
Los científicos esperan que el mapa revele los secretos del cerebro.

El equipo internacional que ha estado trabajado en la conformación del atlas utilizó miles de imágenes cerebrales de personas de todas las edades y con una variedad de condiciones médicas.

Los científicos esperan llegar a conformar el cuadro más detallado de las estructuras del cerebro y sus funciones.

Con el fin de obtener la información necesaria para hacer el mapa, se le hicieron escáneres cerebrales a cerca de 7.000 personas.

Los investigadores esperan que la información recopilada ayude a entender mejor las áreas del cerebro que controlan funciones específicas del cuerpo.

También esperan comprender más sobre las diferencias entre en el cerebro de una persona saludable y el de otras que padecen una enfermedad específica como el mal de Alzheimer o la esquizofrenia.

Según los investigadores, el mapa del cerebro podría ayudarlos a identificar los primeros signos de la enfermedad.

Muchos neurólogos de todo el mundo han estado pendientes de la investigación y, por lo tanto, miles de imágenes clínicas han estado llegando a las manos del equipo que elabora el banco de datos.

Complejidad

Los expertos sostienen que la única forma de entender el funcionamiento del cerebro es recoger información de la mayor cantidad de escáneres posibles en un intento de llegar a establecer a que se parece un cerebro "promedio".

Sabemos como se ve un cerebro con Alzheimer, pero lo que realmente queremos saber es como se ve un cerebro con Alzheimer antes de que la enfermedad se manifieste
Profesor Arthur Toga, UCLA

"Ningún cerebro es igual. Ni en su forma, ni en su tamaño, ni en la forma como está organizado", destacó el doctor John Mazziotta, un experto en imágenes del cerebro humano de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA).

El profesor de neurología de la Universidad de California, Arthur Toga, quien también trabajó en el mapa, dijo a la BBC que había muchas posibilidades para su uso.

"Podemos separar los datos sobre la base del género o por enfermedad".

"Sabemos como se ve un cerebro con Alzheimer", añadió Toga, "pero lo que realmente queremos saber es como se ve un cerebro con Alzheimer antes de que la enfermedad se manifieste".

"Eso podría permitir a los doctores iniciar el tratamiento lo antes posible".



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