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Domingo, 27 de julio de 2003 - 21:38 GMT
Un gen para el infarto
Kevin Buckley
BBC

Un equipo internacional de científicos identificó un gen que podría ser el causante de ataques cardiacos.

Personas con un mal funcionamiento del gen LOX-1 parecen ser tres veces más propensos a sufrir un infarto cardiaco.

Laboratorio de genética.
El avance de la genética podría ayudar a detectar estos genes.

"No sería correcto decir que éste gen LOX-1 es el gen que por si sólo produce un ataque al corazón", señaló el profesor Jawahar Mehta, director de la División de Medicina Cardiovascular de la Universidad de Arkansas.

"Nuestros estudios realizados en varios países, con diferencias raciales, indica que podríamos haber encontrado una anormalidad en un gen que incrementaría el riesgo de un infarto", agregó.

"Estamos todos muy ilusionados. Es un gran avance", dijo Mehta.

Este último descubrimiento, presentado en una reunión en Roma, a la que asistieron investigadores estadounidenses, italianos y japoneses, ha brindado la posibilidad de identificar portadores del gen LOX-1 en mal funcionamiento.

Esto permitiría que estas personas tomen precauciones con dietas y un cambio en su estilo de vida que podría ayudar combatir los riesgos de sufrir un ataque al corazón.

"A la larga, con el avance de la genética y el uso de células madres, será posible eliminar de arranque estos genes", explicó el profesor Mehta, que trabaja como científico desde hace 25 años en Estados Unidos.

Por su parte, el genetista Guiseppe Novelli, líder de la investigación en la Universidad de Tor Vergata en las afueras de Roma y además colaborador del profesor Mehta, explicó que el gen LOX-1 fue descubierto por primera vez en 1997.

Novelli señaló: "Los ataques cardiacos no son mono causantes. No existe una simple causa genética".

"Hay muchos factores involucrados, entre ellos factores ambientales y de estilo de vida. Y los diversos genes juegan cada uno un rol".

Los investigadores de la farmacéutica Roche vienen actualmente trabajando en por los menos 65 genes y 120 variantes que ocasionan enfermedades cardiovasculares.

Arterias defectuosas

Un paro cardiaco puede ocurrir cuando las paredes interiores de las arterias que llevan la sangre al corazón se bloquean con una especie de placas.

El angostamiento y el endurecimiento de las arterias -arteriosclerosis- impide que la sangre fluya hacia este órgano vital.

La dinámica de este procedimiento son complejas porque se cree que aproximadamente tres docenas de genes juegan aquí un papel.

"Normalmente, cuando uno se refiere a genes y a la influencia de un gen específico en un cierto tipo de condición, uno está hablando de una probabilidad del orden de 1,2 ó 1,3", explicó el profesor Mehta.

Este valor representa las posibilidades de incidencia de la condición, comparado a la norma.

Con LOX-1, el valor del pronóstico es 3,74.

"Si LOX-1 no es el gen que produce un ataque al corazón, es ciertamente uno de los factores más culpables".

Ecuación compleja

A pesar de esto el genetista Novelli advierte: "Es difícil evaluar en cada individuo qué influencia tienen los factores ambientales o de estilos de vida como fumar".

"Definitivamente la genética juega un rol fundamental".

"En casos extremos, como alguien que consume grandes cantidades de grasa, podría ser protegido con una variante en la estructura de su DNA, que rige la manera como operan los genes".

Por otra parte, alguien que lleva una vida saludable podría tener arterias defectuosas debido a una variante poco favorecida en su código genético.

"De hecho, lejos de ser perjudicial para la salud, un gen LOX-1 normal juega un papel fundamental en las defensas del corazón", señaló el profesor Mehta.

"Pero cuando debido a problemas genéticos el LOX-1 no funciona bien, lleva a que se produzca una serie de químicos que pueden ser dañinos".

"Esto conlleva a que se desate una serie de situaciones que hacen que se formen estas placas -esas mismas que deben evitarse- en las paredes internas de las arterias", explicó el profesor Mehta.



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