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Martes, 22 de julio de 2003 - 21:09 GMT
Americanos viejos, pero no tanto
Hombre de Kennewick
El hombre de Kennewick, un americano de hace 9.300 años.

Los americanos son viejos, pero no tanto como creían algunos.

Un nuevo estudio genético ha puesto fin a la especulación sobre si los seres humanos llegaron a América hace 30.000 años, al mismo tiempo en que colonizaron Europa.

En esta cuestión existen dos escuelas académicas con argumentos opuestos.

Por un lado, algunos investigadores creen que la primera vez que el hombre pisó tierra americana fue hace 13.000 años, hacia el fin de la Edad de Hielo.

Por otra parte, hay quienes proponen una fecha de colonización mucho más temprana: posiblemente hace 30.000 o 40.000 años.

Considerando las mutaciones en la forma del cromosoma Y, el nuevo estudio asegura que los nativos americanos descienden directamente de los asiáticos.

Mutaciones genéticas

Los americanos originales tenían una forma de cromosoma Y que no existía en Asia y otra que sí, lo que podría indicar que los primeros seres humanos llegaron a América entre una y otra mutación.

Sabiendo cuánto tarda en cambiar un cromosoma y calculando las generaciones a partir de un solo hombre, los científicos llegaron a la conclusión el humano "descubrió" América hace 18.000 años.

En 1997, un equipo chileno-estadounidense descubrió en capas de sedimentos de 33.000 años de antigüedad, en Monte Verde (Chile), una prueba de la ocupación del hombre.

Los científicos dijeron que la madera quemada y las piedras cortadas que hallaron en el sitio fue utilizado por los supuestos pobladores americanos.

Pero esta interpretación ha sida cuestionada por numerosos especialistas.



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