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Viernes, 18 de julio de 2003 - 14:49 GMT
Se pierden los corales del Caribe

Los corales de los arrecifes caribeños se han reducido en un 80% durante los últimos treinta años, advirtieron científicos británicos.

Un equipo de la Escuela de Ciencias Biológicas de la Universidad East Anglia, de Norwich, Reino Unido, estima que la pérdida de los corales se debe a una combinación de causas humanas y naturales.

La reducción, calificada de "dramática", afecta a toda la cuenca del Caribe, de la península mexicana de Yucatán a Puerto Rico y desde la isla venezolana de Margarita hasta La Florida, en EE.UU.

Toby Gardner, quien encabezó el equipo de expertos que estudió el fenónemo, dijo: "Los recientes analisis paleoecológicos sugieren que esta pauta de disminución de los corales en muchas áreas del Caribe no tiene precedentes en varios milenios".

Las nuevas colonias de corales parecen diferentes de las antiguas y no sabemos si podrán sobrevivir al aumento de los niveles de los mares y al calentamiento global
Isabelle Cote, ecologista marina

Las conclusiones del estudio aparecen publicadas en el último número de la revista Science.

Las causas

El problema se atribuye a factores naturales como los huracanes y la presencia de enfermedades que aceleran la degradación de los tejidos de las estructuras de los arrecifes de coral.

Sin embargo, también el hombre tiene responsabilidad debido a la pesca indiscriminada y los efectos en los mares de la producción y procesamiento de hidrocarburos.

Otros factores humanos que atentan contra los colonias coralinas son el transporte marítimo y la acumulación de sedimentos en los mares como resultado de la deforestación.

El estudio sugiere que no hay evidencias de que sean fenómenos globales, como el calentamiento atmosférico, los que estén originando la pérdida de los corales.

Buenas y malas noticias

La doctora Isabelle Cote, ecologista marina de la Universidad de East Anglia, dijo a la BBC: "La buena noticia es que algunas áreas del Caribe parecen estarse recuperando de la degración".

Sin embargo Cote añadió: "La mala noticia es que las nuevas colonias de corales parecen diferentes de las antiguas y no sabemos si podrán sobrevivir al aumento de los niveles de los mares y al calentamiento global.

Según el Atlas Mundial de Arrecifes de Coral, elaborado por el Centro de Monitoreo de Conservación Mundial del Programa de Naciones Unidas para el Ambiente, el Caribe cuenta con alrededor de 20.000 kilómetros de corales, lo que representa el 7.0% del total mundial.



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